爵士中鋒戈貝爾(左)與隊友米契爾都感染新冠肺炎,兩人之間的兄弟情誼也因此破裂。(美聯社)

 就在爵士中鋒戈貝爾確定成為首位感染新冠肺炎的NBA球員,聯盟也在第一時間宣告無限期停賽,外界幾乎把所有的停賽責任,都怪到戈貝爾一個人身上,但這一切並非只是戈貝爾的錯,而是凸顯美國當地對於正確防疫觀念與教育的缺乏程度。

 從戈貝爾在確診新冠肺炎之前的種種動作,就可看出美國當地有多麼看輕這次新冠肺炎疫情,像是刻意搞怪用手撫摸麥克風,或被爆料在休息室內碰觸隊友或其物品,畢竟從大陸開始爆發疫情,美國根本不認為新冠肺炎會在美國本土大爆發。

 結果就是戈貝爾確診之前,不僅NBA當作沒事,場場比賽也幾乎擠進破萬名球迷觀戰,包含MLB熱身賽、NHL例行賽、NCAA男女籃等賽事都正常開放觀眾進行,直到戈貝爾造成NBA無限期停賽,其他美國運動賽事才跟著喊卡。

 假如從不同面向來看,戈貝爾的確診,反而是刺激美國本土開始真正重視新冠肺炎疫情的關鍵因素之一,除了趕緊暫停所有可能造成群聚感染的賽事,也讓NBA各隊陸續開始讓球員接受檢測,才會接著出現米契爾、伍德等確診案例。

 如同湖人射手丹尼格林跳出來護航戈貝爾所說,「這種事發生在戈貝爾身上,也可能發生在別人身上,某個NBA球員感染新冠肺炎,就像敲響警鐘,並非單指籃球圈,而是告誡全世界必須警戒,這一切原本不會發生,直到戈貝爾確診。」

 就算戈貝爾再怎麼白目,他還是成為防堵新冠肺炎疫情錯誤示範的最佳案例,也讓美國民眾逐漸清楚新冠肺炎的嚴重性,要不是他成為NBA首例,可能NBA到現在還當沒事在打,屆時新冠肺炎疫情恐怕就更難收拾了。