泰國村民仍然進入山洞裡收集蝙蝠糞便,這是當地的農業肥料。(圖/路透社)

新型冠狀病毒自去年年底在中國大陸出現,目前多數科學家認為,病毒可能起源於蝙蝠,然後透過中間宿主動物再傳給人類,目前中間宿主動物還不明朗。雖然如此,泰國偏遠地區的村民,仍然定期進入蝙蝠山洞裡收集糞便,這是一種營養豐富的農作物肥料。

路透社報導,儘管泰國已有114例新冠病毒感染病例和1起死亡,但是住在西部叻武里府的蝙蝠糞便採集者Jaew Yaemjam來說,這些事都與他無關。

現年65歲的Jaew說:「我不擔心疾病問題,新冠病毒又不是從這裡產生的。」

Jaew前往的蝙蝠洞,是當地著名的蝙蝠洞寺(Wat Khao Chong Phran),寺廟的山洞裡住著成千上萬的蝙蝠,每天的黃昏,就看到如同黑影的上萬蝙蝠飛離山洞,是當地的一大奇觀。此時採糞者才會帶著鏟子與水桶進入山洞裡採集,以免驚擾蝙蝠。有些人已經收集了數十年,不止泰國,緬甸、越南的村民也有相似的工作。

糞便收集始於幾代人之前,當時主持寺廟的方丈,邀請村民幫助清理洞穴,然後形成一種產業,糞便每桶6美元,富含氮,磷和鉀等化學物質,廟宇提供給農民來施肥,可以改善農作。

被問到擔不擔心蝙蝠身上帶原的多種疾病,這些採糞者說,他們從未遇到過任何健康問題。

Jaew說:「我收集蝙蝠糞、鳥糞已有40年了,並且從未生病。我也有防護工具,就只是用塊布遮住我的臉,此外真的沒什麼。」