退休校長謝永清轉行務農,以草生栽培方式種植蓮霧。他自謙「吾不如老農」,種出的蓮霧果相雖不美但果質香甜。(潘建志攝)

屏東林邊農友謝永清是校長退休,3年前和老師退休的太太許憶齡種植蓮霧,從教育界轉行農業界,雖無務農經驗,但夫妻倆用心學習,以草生栽培、不施用農藥方式種植,雖然他自謙「吾不如老農」,種出的蓮霧果相不美,卻果質香甜受到歡迎。

謝永清退休後隔年太太也退休,夫妻倆原本想回歸山林,過著閒雲野鶴的生活,但因個性閒不下來,家中原本有塊2分多的地租給親友種植,剛好租約到期,便收回來自己種植。

謝永清小時候只幫忙家裡種蔬菜、紅豆等,沒真正種過田,決定從校長回歸學生後,他帶著好學精神上了很多農業課程。不少農友教他用農藥收成最快,但他希望以愛護生態環境來務農,堅持以草生栽培方式管理。

因田地在88風災時曾被水淹沒,土壤受到破壞,必需長期土壤活化。草生栽培可以增加有機質及改變土壤酸鹼值,朋友也介紹施用光合菌,效果不錯。雖然草長得很快,一個月要割2次,十分費力,但他仍甘之如飴。

夫妻倆從清晨6點多就到田裏工作,直到太陽下山才能休息。草生種植的蓮霧雖然果相不美,但果肉質地紮實、甜美,具有傳統蓮霧的香氣與風味,雖然不漂亮但安全好吃,受到教育界及醫學界朋友的喜愛,訂單不斷。