薩德系統的末端在太空攔截來襲敵方彈頭的意示圖。(圖/BAE System)

BAE系統公司已與洛克希德·馬丁公司(Lockheed Martin)簽訂了合約,為終端高空區域防禦系統(THAAD,俗稱「薩德系統」)設計和製造下一代的紅外線尋標器,使其更能有效的攔截彈道飛彈,保護美國及其盟國免受敵方攻擊。

陸軍情報網(Army Recognition)報導,BAE系統公司薩德計劃主管葉頓(Barry Yeadon)表示:「 新尋標器是我們精確導引系統中的關鍵產品,以其成熟的攔截能力而得到認可。」

薩德系統以極快高的飛行速度,飛行到離地表200公里的高度,最末段的彈頭,以動能攔截敵對彈道飛彈,也就是它需要有大氣層外的導引與控制性能。BAE系統所負責的紅外線尋標器的部分,因為敵方的彈道飛彈會有高熱特徵,因此以追尋熱源是個不錯的方式。

然而,高超音速滑翔武器是新的軍備競賽,這種類型的彈頭,會以豚跳的方式迴避前來攔截的防禦系統,這也就是薩德系統尋標器也必須升級,才有辦法攔截。