美國和澳洲都有裝備的P-8A反潛巡邏機。圖為美軍P-8。(取自美國海軍官網)

 澳洲皇家空軍裝備有P-3C和P-8A兩款海上反潛巡邏機,在反潛機的裝備上,澳洲和美國同步。P-8A是一款在波音737商用機型基礎上改良而來的型號,是美國海軍的主力海上反潛巡邏機,除了美國和澳洲裝備之外,也出口到印度、英國、南韓和紐西蘭。

 澳洲皇家空軍的P-8A「海王」海上反潛巡邏機,最近在東海和黃海現身,向中國「叫板」的意味濃厚。根據ADS-B航路資訊顯示,一架編號為A47-008的P-8A執行抵近的反潛偵察行動。澳洲是南半球的國家,澳洲皇家空軍的P-8A海上反潛巡邏機在第一島鏈的琉球嘉手納美軍基地有部署,在馬來西亞也現蹤影。

 長期以來,澳洲對外政策上緊跟美國的腳步,二戰後,澳洲參加大部分美國所主導的對外戰爭,包括目前在中東地區作戰任務,不久前就有澳洲皇家空軍的一架E-7A空中預警機在中東執行任務。如今澳洲皇家空軍把觸角伸到第一島鏈內,自2018年以來,澳洲皇家空軍機經常在亞太地區部署反潛機,除了使用P-8A之外,也使用P-3C反潛機。

 如今澳洲的P-8A在黃海和東海現身,挑釁意味濃厚,這段時間這架P-8A已多次在第一島鏈多個海域出現。澳洲皇家空軍在反潛機的裝備上做到和美國海軍的規格。之前澳洲皇家空軍的P-8A還在安達曼海和南海進行反潛巡邏偵察活動,可看出澳洲全力支持美國的印太戰略。

 P-8A是一款先進的反潛巡邏機,透過磁異常探測儀和漂浮聲納,P-8A可對水下航行的潛艇進行探測,P-8A除了攜帶反潛魚雷進行打擊潛艇作戰外,還可攜帶反艦飛彈實施打擊水面艦艇的任務。

 澳洲皇家空軍在裝備P-8A的同時,也採購了RQ-4C長程無人機系統,是一款可與和P-8A配合使用的型號。P-8A在第一島鏈部署和執行任務,專家認為,澳洲的觸角隨著美軍腳步伸到南海。