百麗航運的全新高速客輪打算今年要提早開航,但受疫情影響延到3月27日。(張毓翎攝)

 每年「澎湖花火節」吸引台灣本島遊客搭乘飛機或客船前往,從嘉義縣布袋港到澎湖縣馬公港的布澎航線,近年更成為超夯選擇;但今年受疫情影響,不僅花火節延期至7月,連布袋往返澎湖的客船也跟著延後開航及縮減班次。去年旅客數逾59萬人次,創下歷年新高,礙於疫情不穩,今年恐怕創「歷年新低」。

 百麗航運公司看準布澎藍色公路的潛力,委託澳洲船廠建造全新高速「藍鵲」、「雲豹」客輪,去年首航後,吸引大批民眾搭乘;台灣港務公司布袋管理處長謝診安表示,去年客輪營運狀況極佳,原本百麗航運打算今年提早到3月14日開航,但受疫情影響延到27日,當天只有雲豹輪出港,滿載為552人,但目前登記載客數竟僅71人。

 布袋管理處表示,根據各船公司回報,清明連假首日已登記5航次,除藍鵲、雲豹輪,還有滿天星2號、太吉之星、凱旋號從布袋港啟程,截至目前,藍鵲、雲豹輪圍滿載,但其他3艘載客數未滿。謝診安說,船公司向他抱怨,疫情未爆發前售票情況良好,如今團客陸續退訂,擔心遊客減少,各船公司皆縮減班次,以減輕損失。

 謝診安指出,以往去澎湖花火節的旅客多為社會人士,但今年花火節延期到7月6日至9月3日,他預測,現階段載客數雖可能驟減,但若疫情隨天氣變暖而趨緩,暑假為學生旅遊旺季,7到9月船票有機會「一票難求」,呼籲屆時要搭船去澎湖的旅客,可提前規畫並了解客輪資訊。