澳洲為遏止新冠肺炎疫情蔓延,關閉邊界以及採取嚴格防疫措施,許多企業被迫暫時歇業並宣布裁員。圖/美聯社

 澳洲央行(RBA)8日(周五)預期該國將面臨史上最嚴重的衰退,今年經濟料將萎縮6%,失業率最高達10%,但強調將全力支持國內就業與成長。該國總理莫里森(Scott Morrison)同日也宣布,規劃以三階段重啟經濟,逐步鬆綁防疫限制,目標7月全面解封。

 RBA發布季度貨幣政策聲明,預測今年上半將萎縮10%,寫下30年來首見衰退。

 澳洲新冠肺炎的確診人數從3月不到100人激增至目前的逾6,900人。為了遏止病毒蔓延,該國關閉邊界以及採取嚴格的防疫措施,使得許多企業被迫暫時歇業並宣布裁員。為了支持經濟活動,RBA在3月緊急宣布利率降至歷史低點0.25%,推出無上限量化寬鬆,藉此讓銀行與消費者維持低廉的借貸成本。

 該國政府預估,因應疫情而實施封鎖令使澳洲經濟一周損失40億澳元(約26.2億美元),政府也投入龐大資金以支撐經濟成長和就業。

 儘管已推出激進的貨幣與財政政策,RBA預期今年國內生產毛額(GDP)銳減6%,失業率在6月前上看10%,年底可望略降至9%,預料2021年再降至7.5%,不過仍遠高於今年初近5%的水準。此外,第二季通膨可能轉為負數,年底才恢復至溫和通膨。

 RBA強調,未來數月經濟復甦的速度與時間點仍相當不確定,坦言因防止疫情擴散的封鎖措施,導致企業關門以及許多工作流失,但若沒有政府推出的1,300億澳元的薪資補助方案,就業情況將變得更糟。

 有鑑於近期疫情趨穩,每日新增確診數都在20人以下,總理莫里森公布解除封鎖的三階段藍圖。根據第一階段規劃,餐廳、咖啡館、商店、圖書館、社區中心、運動場將重新開放,公共場所允許最多10人聚會,民眾在家最多可接待5人。

 莫里森指出,各州政府和領地可決定何時啟動各階段。