費城人外野手哈波想要打東京奧運。(美聯社資料照)

棒球闊別多年重回奧運(2021年東京奧運),大聯盟仍不願開放球員參賽,費城人猛將哈波(Bryce Harper)認為非常不智。特別是面臨新冠肺炎疫情,大聯盟需要一個振奮人心的行動,參加奧運應該是個好方法。

哈波在廣播節目上批評聯盟高層的榆木腦袋:「我覺得很好笑,想要推廣棒球比賽卻不讓球員參加奧運,只擔心自己損失兩周的收入,這很蠢。」

「奧運因為疫情延到明年,何不派出全部的球員參加,給大家一個震撼。像是大谷翔平可以藉機回到日本比賽,與(天使隊友)卓奧特(Mike Trout)對決。能夠在異鄉聽到自家的國歌響起,令人熱血沸騰。」

大聯盟2017年開放職棒球員參加經典賽,美國隊最後勇奪冠軍而使得賽事在美國大受好評,MLB TV的收視人數直追季後賽,在日本與墨西哥的收視率甚至超過奧運。可見大聯盟還有擴張海外市場的空間,況且2024年巴黎奧運又沒有棒球了,或許該把握這次機會。

然而美國隊未必能打奧運,他們的美洲區資格賽因疫情暫停,台灣的中華隊也卡在資格賽。目前4支參賽國為日本、南韓、以色列、墨西哥。