在台受訓、身穿國軍軍服的星光部隊。(取自網路)

 台灣國際處境特殊,若要與其他非邦交國家行軍事交流或合作,往往必須低調進行,而檯面上最廣為人知的當屬超過40年歷史的「星光部隊」。不過,受到新冠肺炎疫情影響,今年星光部隊來台受訓暫停,尤其新加坡當下仍屬重災區,何時有望重啟仍未可知。

 新加坡地小人稠,強敵環伺,建國初期即向我提出在中華民國場地訓練新加坡武裝部隊的要求。1975年4月,時任總理李光耀與時任行政院院長蔣經國簽署「星光計畫」,讓新加坡武裝部隊得以在「星光演習」的代號下到中華民國進行軍事訓練。

 按照星光計畫,新加坡組建了一支由步兵、砲兵、裝甲兵和突擊連組成的「星光部隊」,定期輪流到屏東恆春基地、雲林斗六基地、新竹湖口裝甲兵基地進行訓練,在台北市則設有「星光部隊指揮部」。台星雙方於每年11月都會舉行星光會議,討論下一年度星光部隊來台受訓人數與項目。

 早年來台受訓的星光部隊多達萬人規模,許多基地周圍都可見到星國的「右駕車」,由於星光部隊消費力高,也相當受到營區周邊商家歡迎。近年來新加坡陸續轉往其他國家進行軍事訓練,如今每年來台的星光部隊縮減至約3千人規模。

 北京長年來呼籲新加坡中斷與台灣軍事交流,去年10月,新加坡與中國大陸簽署《國防交流與安全合作協定》,新加坡軍隊與中國人民解放軍未來將正式實施交流,當時即引起「星光部隊」交流計畫是否生變的擔憂。國防部長嚴德發當時則表示,目前星光計畫至今推動一切正常,無任何變化。

 星光部隊突擊營原本要在3月份來台進訓,不過受到新冠肺炎疫情的影響,已經確定取消,至於其他訓練項目將視疫情進展再作檢討。