Alphabet旗下自駕車事業Waymo 12日宣布,公司再獲得7.5億美元投資,讓首輪外部募資金額上升至30億美元。在新冠肺炎疫情肆虐全球,對自駕車發展增添不確定性之際,Waymo卻能持續吸引投資人注資,強化財力。

Waymo表示,最新的投資人包括普信集團(T. Rowe Price Group)、Perry Creek資本和富達投資(Fidelity Investments)。

Waymo在3月初進行首次對外募資,當時獲得創投公司Andreessen Horowitz、私募基金銀湖,和加拿大退休金計畫投資局等投資人22.5億美元投資,協助該公司部署第五代感測器系統,以及擴張貨運服務業務。

Waymo執行長克拉夫席克(John Krafcik)在聲明稿中表示,新冠肺炎疫情凸顯全自駕車技術能提供安全和衛生的個人移動,與貨物運送服務。

除了Waymo持續得到投資人注資外,對手通用汽車(GM)旗下自駕車新創公司Cruise,亦獲得本田汽車(Honda)在內的投資人逾70億美元投資,而福特(Ford)投資自駕車新創公司Argo AI,也吸引德國福斯汽車(Volkswagen)在2019年夏季對Argo AI注資26億美元。

Waymo 11年前還只是谷歌旗下的小型計畫,如今已被視為是自駕車技術的領導者。克拉夫席克表示,投資人對Waymo等大型自駕車業者注資,亦顯示自駕車技術的發展難度。

新冠肺炎重創全球經濟,對全球汽車廠和科技公司的自駕車計畫帶來不確定性。福特4月宣布將自駕車服務延後至2022年,不過叫車服務業者優步(Uber)和Lyft則有意繼續投入自駕車技術。