美國克里夫蘭聯邦準備銀行總裁梅斯特(Loretta Mester)周二(12日)在一場公開演說中表示,受新冠肺炎疫情影響,美國經濟預料將在第二季觸底,但可望在下半年開始復甦。她還提到,由於復甦過程仍然充滿不確定性,因此需要來自政府更多的財政刺激措施。

 里奇蒙聯準銀行總裁巴金(Thomas Barkin)周二也發表相同看法,他指出,「美國經濟現在已落底,第三與第四季就會反彈,剩下的問題只在於復甦的強弱與快慢。」

 梅斯特周二在一場對芝加哥金融專業人員的視訊演說中指出,鑒於部分居家避疫措施已經解除,合理的預測為美國經濟將在今年下半開始再度成長、失業率也將下滑,而且這波復甦預料將持續到2021年。

 不過,當中美國經濟會先在第二季觸底,萎縮幅度將介於25%到40%之間、至於失業率則可能上衝到20%或更高。

 但到了年底,她預測於4月升抵14.7%的失業率則將降到一位數或二位數低檔。她還預期至少到年底通膨率將維持在低檔。

 在如此情境下,如果失業率仍然居高不下、還有多數商業可能面臨倒閉,為了避免對美國經濟造成長期損害,來自政府「進一步的直接財政刺激措施將有其必要。」

 梅斯特表示,決策官員有必要繼續監看經濟發展、對家庭與企業挹注信貸流動,緩和金融市場運作、評估多種可能情景而非仰賴單一模式預測,並且隨時因應經濟復甦時可能出現的各種挑戰。

 在她的演說中,梅斯特強調聯準會正致力支撐金融市場,並且協助經濟出現好轉,但在同時她也補充經濟波動與影響層面之廣將高出疫情爆發以前。

 梅斯特是今年美國聯準會公開市場委員會的投票成員。她在3月雖然曾對聯準會把利率降至近零持反對意見,不過對於聯準會的救市措施仍給予全力支持。