(圖/王永泰攝)

古人認為,人往生後魂魄將歸於大陸「東嶽」泰山,並接受連串的審判,負責主審的就是身為地府統帥的「東嶽仁聖大帝」(東嶽大帝)。因此,在祭祀東嶽大帝的寺廟中,常可見到道士作法祈求大帝,替信眾解開與冤親債主的一世羈絆,求取來生平安。

在中國古代,民眾深信五嶽皆有神。其中,山東境內的泰山因周邊多為平原,山勢更顯雄偉壯觀,故有「東嶽」之名。由於東方自古被視為萬物交替、初春發生之地,加上傳說泰山是盤古(相傳是道教元始天尊的化身)死後的頭部幻化而成,泰山因此被封為「五嶽之長」、「五嶽獨尊」,泰山山神的地位也更崇高,被道教奉為「東嶽大帝」,率領規模不遜於天庭的地府官僚組織。

東嶽大帝是主管地府之神,信眾經常委請道士作法,求取東嶽大帝法旨,解冤親債主羈絆。(圖/王永泰攝)

據《三教源流搜神大全》記載,治理地府的東嶽大帝與妻子淑明皇后育有五子,其中第三子為「炳靈公」,是知名的山神、雷神和護法神,宋真宗時期被加封為「至聖炳靈王」。東嶽大帝與炳靈公勇猛的父子形象,後來也被小說家改編,成為「封神演義」中有名的「黃飛虎」、「黃天化」父子。

泰山是大陸五嶽之首,相傳人往生後靈魂將歸於此處,因此泰山山神被封為「東嶽大帝」,執掌地府。(圖/報系資料照)

相傳被道教奉為地府統帥的東嶽大帝,有一位也在民間信仰中赫赫有名的副手「酆都大帝」,由於酆都大帝下轄「十殿閻羅」,因此東嶽大帝也被視為十殿閻羅的最高長官。「台灣傳統信仰中的地府主宰,在佛教是地藏王菩薩,道教則是東嶽大帝。」民俗宗教學者謝宗榮解釋,台灣人信仰東嶽大帝,源自先民來台時,從家鄉請來奉祀祭拜,「因東嶽大帝主管地府,凡有信眾生前犯罪或與人結冤,往生後,親人就會拜請東嶽大帝協助解冤化仇,讓往生者平安通過地府審判,早登極樂。」

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