新冠肺炎疫情肆虐全球,正值農產品豐收以及糧食儲存豐沛之際,但因貿易保護主義限制、運輸中斷以及加工廠停擺,一連串的打擊使全球糧食供應大亂,也讓原本食物供應不穩定的地區更陷險境。聯合國預估,年底可能有逾30國出現饑荒。

聯合國糧農組織(FAO)資深經濟學家阿巴希安(Abdolreza Abbassian)表示:「就算糧食充足,也可能遭遇糧食危機,這就是我們現在的處境。」

許多城市的白米和小麥等主食的價格已經飆升,部分歸因於一些國家為確保國內供應無誤而實施出口限制,點燃一波恐慌搶購潮。貿易中斷以及封城令,讓農民採收的農產品更難送達市場、食品加工廠和港口,許多作物只能任其在田間腐爛。

聯合國世界糧食計劃署(World Food Program,WFP)首席經濟學家胡珊(Arif Husain)即說:「在過去,我們不是處理需求端的危機、就是處理供應端的危機,但這次卻是兩端危機同時出現,而且還是全球性的問題。這是前所未見的情況。」

WFP警告,今年底可能有高達30幾國面臨饑荒,屆時將增加1.3億人在飢餓邊緣。

美國等一些農業自給自足的國家,情況可能不那麼危急。但有些國家未來幾個月就將因應食物不足的挑戰。

剛結束長期內戰、合組新聯合政府的南蘇丹,就是最可能面臨險境的國家之一。FAO資料顯示,該國首都朱巴(Juba)小麥價格自2月以來暴漲62%,另一主食木薯的價格也躍升41%。

即將擔任南蘇丹內政部副部長的加朗(Mabior Garang)說:「我不敢想像情況會有多糟。邊界已經關閉,國內沒有生產糧食。我們在新冠肺炎之前已面臨饑荒,若再加上疫情,那就更可怕了!」