美國獨立級濱海戰鬥艦「嘉貝麗吉佛絲」號(USS Gabrielle Giffords, LCS 10)5月13日在南海執行任務。(美國海軍)
與陸緊張升高 美南海加強軍事施壓 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

就在美中南海緊張升高之際,華府加強軍事施壓,並指控北京試圖利用新冠肺炎大流行,擴大在相關區域的影響力。

據CNN新聞網14日報導,近幾個星期來,美國海軍戰艦和空軍B-1轟炸機紛紛出動,而這旨在公開傳達訊息,告訴各方美軍不僅要在當地維持存在感,還要讓盟友安心。此外,對五角大廈來說,盡快趕在月底前,讓遭新冠肺炎疫情衝擊的「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt,CVN-71)航母重返相關海域,也是當務之急。

另一方面,美國總統川普和國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)則公開抨擊北京,說中方沒遏止新冠肺炎疫情蔓延,並在武漢疫病爆發初期,沒有保持訊息透明,不斷加強外交施壓。美國印太司令部(US Indo-Pacific Command,USINDOPACOM)發言人卡夫卡(Michael Kafka)說,中國大陸企圖利用區域致力因應新冠肺炎疫情時,獨斷地增進自身利益。

美艦持續在南海刷存在感 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

而五角大廈指控北京,利用疫情大流行,擴大活動範圍,以佔取軍事和經濟優勢。此外,國防部明白表示,新冠肺炎大流行並未損及美軍回應中方行動的能力。

美國空軍全球打擊司令部(Air Force Global Strike Command)與戰略司令部(Strategic Command)指揮官雷伊(Timothy Ray)說,就算在疫情大流行時,他們也有戰力和火力,隨時隨地提供令人無法招架的遠距打擊力。

美國海軍太平洋艦隊(Pacific Fleet)周三罕見地宣布,在新冠肺炎疫情大流行之際,他們出動了所有的潛艦執行任務,以支持印太區域的自由開放。

雖然美軍最近結束了「轟炸機續刷存在感」(Continuous Bomber Presence, CBP)任務,16年來首度將轟炸機撤出關島,但美國空軍仍繼續派轟炸機到相關區域。最近幾星期美國3度從本土出動B-1轟炸機到印太區,其中一次是飛南海上空,而另一次則是派4架B-1轟炸機和200名人員從德州戴耶斯空軍基地(Dyess Air Force Base)部署關島。

雖然沒人暗示,美國想要和中方衝突,但美國防長艾斯培(Mark Esper)不斷將削弱北京視為當務之急。