正值全球貿易因新冠疫情陷入停滯之際,世界貿易組織秘書長阿茲維多14日宣布將於今年8月提前離職,比原定2021年8月31日屆滿提前一年離開。(示意圖/達志影像)

正值全球貿易因新冠疫情陷入停滯之際,世界貿易組織秘書長阿茲維多(Roberto Azevedo)14日宣布將於今年8月提前離職,比原定2021年8月31日屆滿提前一年離開這個協調全球貿易議題最重要的國際組織。

據路透社報導,來自巴西、現年62歲的阿茲維多表示,提前離職是在他與家人商量過後做出「個人決定」,而並非出於健康因素或政治野心。他也在對多個會員國代表演講稿中指出,「在新秘書長之下,會員國們將重新安排在疫情之下的WTO議程」,如此也符合WTO最大利益。

阿茲維多的離職,正值創立25年、擁有164個成員的WTO接受考驗之際。雖然WTO宗旨為制定全球貿易規則,但自從2015年放棄其「杜哈回合」談判以來,並未產生任何重大國際協議。加上以美國、日本和歐洲聯盟等國,正在推動更根本的改革,他們強調全球貿易規則需要反映新的現實,「特別是更強大的大陸下」,並解決如國家主導的補貼和強制技術轉移等問題。

此外,在川普政府下,WTO的功能也被削弱中。去年12月,美國決定阻撓上訴機構(Appellate Body)的法官任命後,這個WTO爭端解決機構(DSB)下的常設上訴機制已癱瘓,WTO化解紛爭的角色也遭到削弱。

對於阿茲維多的離職,似乎也給一再呼籲WTO改革的美歐等國機遇。美國貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer)表示,華府期待參與遴選繼任者的過程;而歐盟貿易執行委員霍根(Phil Hogan)指出,現在是找尋新任秘書長的好時機,但由於WTO面臨重大挑戰,加上要求改革的呼聲愈來愈高漲,因此今年就必須這樣做。