魔鬼終結者原型!他被刺爆頭還談笑風生(圖為阿諾史瓦辛格電影宣傳照/達志影像)
Why Scientists Are Still Fascinated By Phineas Gage(影片源自Youtube) (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

人類大腦一直到現在仍充滿許多未知,大約200年前,一名美國鐵路工人,頭顱被一根長110公分、半徑3公釐的鐵棍刺穿,他奇蹟似的生存下來,但之後性格大變,完全變一個人,這名工人普遍被認為是知名電影《魔鬼終結者》(The Terminator)的原型。

費尼斯蓋吉(Phineas Gage),生於1823年、卒於1860年,1848年9月13日,25歲的蓋吉在一場意外事故中,被一支長鐵棍由左下臉頰刺入,穿越左眼後方,再由額頭上方頭頂處穿出頭顱,當下他並沒有失去意識,只是躺著抽搐一會,便自己爬起來,坐牛車回到鎮上,半小時後醫生到達,發現蓋吉鎮定坐在椅子上,見到醫生還後笑著說「這下你有事做了」。

醫生挑出頭骨碎片,清除凝固血塊,期間蓋吉不斷嘔吐,同時頭顱的傷口不斷流出血和腦漿,但蓋吉始終保持清醒,甚至表示兩天後要回去工作,經過治療約10周後蓋吉就出院,頭上有個凹洞、且失去左眼,但看起來精神奕奕,只是原本認真負責、做事有始有終,人緣好的蓋吉,變成個性粗魯、不聽勸,自以為是,又自私的人,智商更是如同小孩子。

康復的蓋吉無法繼續鐵路工作,為了賺錢生活,他開始環遊各地,展示傷口和鐵棍來賺錢,畢竟他的遭遇相當吸引人,人們覺得蓋吉就像耶穌復活一樣神奇,意外發生12年後,蓋吉健康狀況開始惡化,1860年因癲癇去世。

幾年後神經醫學博士取走蓋吉頭顱,成為前額葉皮質(Frontal lobe)重要的研究資料,並確定前額葉皮質受損,會使人容易產生衝動、反社會行為,蓋吉的案例,出現在許多神經科學研究中,為醫學研究打開新里程碑,而他的頭顱目前放置在哈佛醫學院的沃倫解剖博物館(Warren Anatomical Museum)裡。