WWE摔角手歐文哈特於1999年因現場意外死於擂台。(美聯社資料照/the kansas city star, todd feeback)

1999年5月23日,WWE(當時稱為WWF)職業摔角手歐文哈特(Owen Hart)因特技入場失敗,於24公尺的高度摔下,他的胸膛撞擊頂繩後掉進擂台,送醫不治。他的遺孀瑪莎(Martha Hart)至今仍無法釋懷。

根據瑪莎所說,WWE為了節約成本,雇用不熟練的特技團隊,加上歐文必須穿著擂台服裝,被綁得很難受,最後不慎讓他的背帶鬆開而跌下。瑪莎指控WWE拿人命當玩笑,居然使用吊取貨物的工具,而且沒有完整教導歐文如何操作。

WWE刪減掉悲劇發生的畫面,只有現場觀眾看到。歐文跌落15分鐘之後,比賽又繼續進行,使用的也是同個擂台。瑪莎說:「他們把歐文當成一坨垃圾那樣抬出場,在他血跡未乾的地方繼續比賽。」

全體選手隔日在節目上悼念歐文,老闆麥馬漢(Vince McMahon)親自向瑪莎道歉並承諾負責到底。不過雙方終究還是對簿公堂,瑪莎索賠3500萬美元,WWE隔年以半額1800萬美元(約台幣5.4億)達成和解。

20年後瑪莎已原諒麥馬漢,但歐文的死仍難令她以平復,她拒絕讓歐文進入WWE名人堂。哈特家族是摔角世家,其餘成員仍效力WWE,與瑪莎疏遠,這也令她難受。瑪莎參與拍攝今年《擂台的黑暗面》(Dark Side of the Ring)紀錄影集,提醒世人不要忘記這樁悲劇。