Avro 1794的想像圖。(圖/美國空軍)

美國國防部在前幾星期,正式發布了3部「不明身份的航空現象」的美國海軍戰機所錄之影片,關於不明飛行物體UFO的討論又成為很好的話題。事實上,美國空軍與陸軍還真的曾經研究過碟型飛行器,其中Avro 1794計劃是比較著名的,可以說,它是美軍的制式飛碟。

國家利益(National Interest)報導,1950年代初期,美國空軍開始與總部位於加拿大的Avro飛機公司合作,開發一種不同於同時代噴射戰機的飛行器,它沒有標準的機翼與機身,而是一個大圓盤,這就是Avro 1794計畫。飛機設計師認為,整個圓形機身能夠提供足夠的升力,無尾翼的設計,又能降低阻力,並且完全圓形的設計,也將縮小它的雷達截面積,達到匿蹤性能。

設計者認為,Avro 1794在理論上的最高速度,將在3馬赫至4馬赫之間,最大航程可達1852公里。空軍希望,它能夠高速擊落蘇聯轟炸機。

此外,Avro 1794有一具安裝在中間的升力引擎,具有垂直起降(VTOL)性能,就不必常規跑道,在理論上,可以在幾乎任何地方部署。

美國國家檔案管在2012年9月發布了美國空軍的解密資料,其中就有Avro 1794的剖面圖,國家檔案館指出,這些報告問世於1956~1957年,與當時的「飛碟熱」相當一致。

曾經有一種說法認為,在20世紀中期,美國民眾多次目擊並拍攝到的飛碟,就是美國空軍的極密飛機,這種說法與Avro 1794相當符合,但是Avro 1794應該沒有真正問世過,也就不會是飛碟的本尊。

人們只需要看一下由美國陸軍資助的盤型飛行器「VZ-9 Avrocar」就知道問題所在,VZ-9 一種低空飛行的實驗飛碟。最初希望的最高速度為300英里/小時(時速482公里),有效升限是10,000英尺(3048公尺)。

美國空軍與陸軍共同研發的VZ-9 Avrocar。(圖/美國空軍)
VZ-9 Avrocar的設計圖。(圖/美國空軍)

但是VZ-9的表現令人失望,它儘管做出最大的努力,該飛行器從未飛離地面幾英尺,也從未飛過超過30英里/小時(時速50公里)的速度。

風洞測試證明,盤型飛行器在空氣動力學上不穩定,它在高速飛行時候無法有效控制,甚至飛行升力也不足,如果飛行高度超過地面三英尺(90公分),就會不受控制的俯仰和橫滾。

顯然美國陸軍的VZ-9充其量只是一種氣墊船。該項目於1961年被取消,Avro飛機公司也在一年後結束營業。

美國空軍國家博物館展出的VZ-9原型機。(圖/美國空軍)

VZ-9的原型,在俄亥俄州代頓的美國空軍國家博物館展出,第二架原型機在維吉尼亞州尤斯蒂斯堡 (Fort Eustis)的美國陸軍運輸博物館展示。