英國政府日前宣布,只要牛津大學研究的新冠肺炎疫苗臨床試驗成功,最快9月就可以向3,000萬英國人施打疫苗,成為全球第一個能為國民提供疫苗的國家。

 牛津大學5月初跟英國藥廠阿斯特捷利康(AstraZeneca)締結疫苗開發與分銷的授權協議,目標在2020年底前推出1億劑疫苗。

 阿斯特捷利康表示,牛津大學詹納研究所(Jenner Institute)疫苗研發團隊跟牛津疫苗小組(Oxford Vaccine Group)的研究員已在4月24日展開合作開發疫苗的人體試驗,7月就能知道是否能讓人預防新冠肺炎而不受感染。

 大部份專家認為,要花12個月到18個月時間才能為市場提供大量能安全使用的疫苗。

 英國商務大臣夏瑪(Alok Sharma)周日表示,為牛津研發疫苗工作提供6,550萬英鎊的新研究經費,並宣布只要臨床試驗成功,阿斯特捷利康就能在9月時為英國民眾提供高達3,000萬劑疫苗。英國去年人口約6,665萬人。

 計畫在9月大量提供的疫苗,是政府跟阿斯特捷利康達成要為全英國提供1億劑疫苗協議的一部份。

 部份國家擔心目前全球爭相研發新冠肺炎疫苗與治療用藥的情況,可能演變成一場國際軍備競賽。

 俄羅斯主權財富基金俄羅斯直接投資基金(RDIF)執行長狄米奇(Kirill Dmitriev)指,部份國家把研究疫苗和治療用藥視同軍備競賽。他強調針對疫情而進行的醫療研究應該是國際合作。

 德國衛生部官員認為應該在國際合作下開發疫苗,不應該有任何國家能優先於其他國家注射疫苗。法國總理菲利浦(Edouard Philippe)認為大家同時取得疫苗是不需討論。

 專家警告即使開發出疫苗,為全球各地配送足夠疫苗將是重大的物流挑戰。