抱團篇/紐澳旅行泡泡 為衰退經濟打氣(示意圖/shutterstock)

 新冠肺炎疫情席捲歐、美先進國家,相較之下,位於南半球的澳洲和紐西蘭,堪稱對抗新冠病毒疫情最成功的2個發達經濟體。截至15日,澳、紐的確診人數分別僅7019與1498,死亡人數為98及22,繳出漂亮成績單。隨著疫情趨緩,經濟重整旗鼓成為下一個目標。2國已計畫催生名為「旅行泡泡」(Travel Bubble)的旅行安全區,恢復雙方旅行和貿易,盼逐步帶動經濟復甦。

 隨著各疫區國家分階段解封,在保證安全下儘快恢復旅行和貿易往來,對經濟復甦至關重要。雖然觀光和商務旅行,恐怕仍需要一段時間才能恢復到疫情前的水平,但疫情暫時獲得遏制後,在各國追求經濟復甦之際,建立安全的旅行區,對各國而言或許可行。當然,各地疫情控制情況不同,安全旅行區也可能只適用於少數地區或部分旅行型態。可能得等到疫情更趨緩和,這些安全旅行區才能互相連結。

 歐盟13日建議成員國逐步取消邊境限制,以重振因新冠疫情而停滯的旅遊業。上月,澳、紐、加拿大、南韓和新加坡等國貿易部長,也曾就多邊恢復商品、服務和人員流動方案達成協議,這項計畫允許在特殊情況下,為維持全球供應鏈等,可進行必要的跨境旅行。

 日前澳洲莫里森內閣的電話會議,出現一位稀客,竟然是紐西蘭總理阿爾登。她受邀參加這場關於「跨塔斯曼海旅行泡泡」(trans-Tasman travel bubble)的討論。塔斯曼海正是分隔紐、澳間的水域。

 對身為鄰國的紐澳來說,架構旅行安全區自然合理,雙方也打算把這個模式,擴大運用在其他地方,以加快恢復經濟活動。紐澳能締造亮眼的抗疫成果,嚴苛的邊境管制居功厥偉。由於澳洲最快可能要到10月才會重新開放國際旅行,因此開放這個旅行泡泡對雙方非常重要。紐西蘭最大的觀光客來源正是澳洲,紐國則是澳洲第二大遊客來源國。

 兩國認為,設立安全旅行區仍需推動檢測、以及邊境協定等工作。阿爾登則指出,最終將把「跨塔斯曼海旅行泡泡」,擴大到部分新冠確診病例很少,或零確診的太平洋島國。澳洲其他部長則建議,把這範圍擴大到新加坡或台灣,畢竟台灣也是成功遏阻新冠病毒蔓延的成功典範。

 當然,這個抱團的構想立意良好,不過英國《金融時報》分析,其中仍存隱憂。如果加入旅行安全區的一個或多個國家,尋求推動與疫情風險較高的第三國,例如市場商機龐大的大陸開放旅行,旅行安全區將有崩解之虞。

 若在富裕國家間建立旅行泡泡,富國與遭排除在外的貧國間的差距將持續擴大;但另一方面,富裕國家經濟體質,若能透過重啟貿易等方式及早恢復,也許能更早協助新興國家經濟重新站起來。「跨塔斯曼海旅行泡泡」目前只是小小構想,但至少,它有機會成為經濟重整大業第一步。