根據TrendForce LED研究(LEDinside)最新調查,目前MiniLED背光顯示器的生產成本仍高於傳統的LCD與OLED螢幕,但隨著技術成熟及製程良率提升,預估每年Mini LED背光顯示器成本將以15~20%的幅度下降,在2022年將有機會低於OLED顯示器,具備市場競爭力。

隨著蘋果可能在2021年發表的12.9吋iPad Pro導入Mini LED背光技術,引發市場熱議。TrendForce預計Mini LED背光顯示器成本於2022年價格競爭力勝過OLED,屆時Mini LED背光技術除了有望逐漸導入至蘋果的其他產品線,也將吸引其他一線品牌跟進採用。

TrendForce在最新報告指出,從Mini LED背光的成本結構觀察,由於2021年版的12.9吋iPad Pro預計採用近10,000顆的Mini LED晶片作為背光源,因此光是LED晶片、PCB背板、驅動IC等零組件成本就占了不少比重,再加上測試分選以及打件等製程,因此推估現階段MiniLED背光顯示器成本仍高於100美元,其中Mini LED背光模組成本就占六成以上。

在Mini LED背光成本偏高的情況下,為何蘋果仍積極導入Mini LED背光技術的原因,可以從應用面與供應鏈分別探討。以應用面來看,目前平板電腦以看影片、基本文書處理、簡易商業播放顯示等用途為主,但有一部分的專業使用者對於螢幕表現有更高要求,如遊戲玩家和繪圖設計工作者等。TrendForce認為,雖然OLED螢幕也能做到滿足專業人士的顯示效果,但OLED材料受限於信賴性問題,使用壽命低於Mini LED背光顯示器。

此外,從供應鏈的角度來看,目前OLED面板的供應由韓廠三星與樂金顯示所主導,雖然中國OLED產能在2020年後將急起直追,然製程良率及產品品質仍需要時間提升。因此蘋果選擇供應鏈相對開放與多元的液晶面板,並搭配Mini LED背光技術做為未來顯示技術的發展主軸,既能擺脫面板供給的限制,也能為Micro LED顯示技術鋪路。如果蘋果在Mini LED背光技術能取得一定的成本優勢以及技術與專利壁壘,將有助於加速MicroLED技術研發腳步。