新冠肺炎疫情衝擊委內瑞拉,對該國瀕臨崩盤的經濟可說雪上加霜。圖為戴著口罩的民眾,在首都加拉加斯的貧民窟,領取慈善機構發放的食物。(路透)

委內瑞拉央行向英國央行提出法律程序,要求英國央行釋出委國央行存放在英銀、價值10億美元(約台幣302億元)的黃金,好讓財政困窘的委國能用來對抗新冠肺炎疫情。

委國幾周前就已向英國央行提出類似要求,但未獲回應。委內瑞拉多年來在英銀等外國央行儲存黃金,不過從現任總統馬杜羅2018年連任後,包括美、英等數十國都拒絕承認其合法地位,英國央行就拒絕將把委國的黃金儲備,轉為給馬杜羅政府。

據路透報導,這份委國於14日,透過法庭提交的訴求,旨在尋求英國央行遵守擬議的命令。法律文件中表示,因為「事態緊急」,要求英國央行把這筆黃金儲備,轉移到聯合國開發計畫署,好讓該國能採購食物和醫藥等物資,以抵抗疫情。截至19日,委國新冠肺炎確診749,死亡10人。

委內瑞拉近年受美國為首國家實施經濟制裁,加上低油價衝擊,經濟瀕臨崩盤,物資極度缺乏,通膨狂飆,數百萬人民逃到國外。脫售黃金儲備,成為馬杜羅政府的經濟救命稻草。