達維博士在南極採集綠藻。(圖/劍橋大學)

全球暖化已延伸到南極,科學家利用衛星觀測全球綠藻的分布,結果發現,隨著全球溫度升高,南極半島的海岸也出現綠色雪藻。

物理學網(phys.org)報導,該團隊由劍橋大學和英國南極調查局的研究人員組成,他們將衛星數據與南極洲夏季的實地觀測相結合,以檢測和測量綠雪藻。儘管單株藻類相當微小,但是當它們成批生長時,它們會將當地的雪或是冰染成鮮綠色,並且可以從太空中看到。

劍橋大學植物科學系的麥特‧達維博士(Matt Davey)說:「這是對南極洲陸生生物,以及未來幾年隨著氣候暖化可能發生的生態變化的重要資料」。

在南極海岸線附近,特別是在南極半島西海岸的島嶼上,發現了綠色雪藻的花朵。它們生長在溫暖的地區,在南極的夏季(11月~2月),平均溫度已經高於攝氏0度,因此可以使綠藻成長。

研究小組發現,綠雪藻的分佈還受到海洋鳥類和哺乳動物的強烈影響,這些動物的排遺,可以成為高營養的天然肥料,有效促進藻類的生長。在企鵝棲息地的五公里範圍內,發現了超過60%的綠藻花朵。

這些綠藻會行光合作用,能夠捕獲二氧化碳並釋放氧氣,可以說,大自然仍然在對抗人類造成的暖化。達維說:「我們在雪面上發現了1679種綠藻,它們總覆蓋了1.9平方公里,相當於每年吸收約479噸的二氧化碳」

研究人員說,南極雪藻中所含碳總量,可能比上述的估計還要大,因為不只綠藻會吸收二氧化碳,紅藻和橙藻也會,而他們的這項研究沒有計算到。他們計劃進行進一步的工作,以測量這些其他的藻類在南極洲的分布。