霍華德6年前在少棒賽獲得小熊總裁艾普斯頓鼓勵,今年獲得小熊隊選秀首輪指名。(截自大聯盟官網)

大聯盟選秀會結束,小熊隊首輪第16順位選中游擊手霍華德(Ed Howard),其實背後有一段故事,小熊總裁艾普斯頓(Theo Epstein)在6年前威廉波特少棒賽鼓勵一批小球員,約定未來2023年選秀會上相見,而霍華德正是其中一員,艾普斯頓也提年3年兌現承諾,成為一段佳話。

2014年來自芝加哥的代表隊Jackie Robinson West全由黑人小球員組成,該年拿下全美少棒賽冠軍,之後參加威廉波特少棒賽,一路闖到冠軍賽可惜不敵南韓隊。不過這支隊伍隔幾個月被另一名教練檢舉,因球員違規地區限制讓全美冠軍資格遭到取消。

艾普斯頓當年在慶功活動上鼓勵這批小球員,「繼續打球、繼續磨練、繼續在學校努力,升上大學,做你想做的事情,然後我們相約2023年的選秀會上再見。」

霍華德正是當年的球員之一,他用6年的時間成長為一名擁有全面潛力的優秀游擊手,雖然他曾說,「我是帶著白襪帽子長大的。」不過同為家鄉球隊,未來將穿上小熊球衣站上大聯盟。