丸莊醬油第4代莊偉中,助老品牌開專賣店、網路銷售、成立觀光工廠、百分百台灣黑豆契作,赴中國設廠,推動老牌轉型不斷壯大。(圖/財訊提供)

百年醬油廠,總有一種老味道、老記憶,那是一種品牌力,也是一種負擔。就像身軀龐大的大象,很有存在感,但要改變也不容易。雲林西螺百年醬油廠丸莊,在年輕的第4代投入後,創立觀光工廠、打入網路商城、設立專賣店,甚至與外商合資30億元進軍國際市場。

馬國首富來敲門 前進中國設廠量產

4年前,外商「益海嘉里投資」來台灣尋找醬油廠合作,想補足旗下「金龍魚」品牌沒有醬油產品的缺口,看遍各大廠,試過各大醬油風味,丸莊就由第4代、副總經理莊偉中負責接洽。

百年來固守台灣市場的丸莊,不知道對方來頭。「他們打電話來,我還以為是詐騙集團,想說什麼金魚品牌⋯。」莊偉中自嘲說,後來才知道益海嘉里是新加坡商豐益國際的子公司,而豐益國際創辦人則是馬來西亞首富郭鶴年,為全球第4大農產品原物料商,旗下「金龍魚」是中國最大的食用油品牌,市占率40%。

2017年雙方成立合資公司「丸莊金龍魚」,股權各半,由莊偉中的父親莊英堯擔任董事長,益海嘉里投資方出任總經理。丸莊金龍魚共分3期投資,總金額1億元美元,目前第1期已投入6000萬元美元。3期完工後,產能可達12萬噸,大概等於台灣市場一整年的醬油總量(中國市場1年約為700萬噸)。合約談了一年,再經過一年半建廠,第一件產品終於在去年底量產上市鋪貨。 益海嘉里調味品事業部總經理王然鵬表示,丸莊擁有黑豆、豆麥兩種製成完全不同的技術,是一般醬油廠少有的;尤其黑豆醬油的風味獨特,品牌較有質感。合資過程有不少討論,王然鵬說:「莊偉中堅持用丸莊品牌,所以把丸莊掛前面,變成丸莊金龍魚,這是第一次有品牌掛在我們前面。」

儘管丸莊是黑豆醬油的專家,但要在中國設大規模的醬油廠,許多事都是第一次。莊偉中說:「我們西螺廠一個甕一次裝150公斤的原料,大陸一個槽一次就快兩百噸,差1000倍!」再者,過去國際上大規模的醬油廠多是豆麥醬油,「我們應該是全世界第一個把黑豆手工醬油設備化的,各條管線都要考量到,每個設計都很貴不能出錯,可說是前無古人。」工廠光設計就花上一年,前後討論不下百次。

家族意見不一致 老爸相挺拍胸負責 莊偉中說,由於投資金額很大,至今家族的人也非全部贊同,「有人覺得我們不需要吧,也玩不起;但我認為機會要把握,我對長輩們說,益海嘉里選丸莊不是看上丸莊規模,被選上,代表丸莊品牌有價值。」最後是贊成的家族人士,以及家族的好友們一起出資。

對於金額這麼大的投資,雖然由莊偉中提案主導,但他很感謝父親莊英堯的支持,目前仍在丸莊主事的莊英堯對家族說:「這是我決定要做的,成敗我會負責!」這也證明莊偉中一路走來,莊英堯看在眼裡,肯定兒子對百年家族企業轉型的付出。

莊英堯是丸莊第3代,家中男性排行第3,原任總經理,在台北營業所負責全台的經銷業務;2哥莊英烈任董事長,主導企業發展;弟弟莊英志留在西螺本廠,管理廠務;大哥莊英煌則長年旅居美國。