新冠肺炎疫情重創航空業營運,英國航空(British Airways)傳出有意拍賣旗下至少10件藝術品的消息,其中一幅英國畫家萊利(Bridget Riley)的畫作預估超過100萬英鎊(約台幣3,766萬元),希望籌錢度過疫情難關。

 外媒引述消息報導,英航近日悄悄聘請拍賣商蘇富比(Sotheby's)為旗下數件藝術品鑑價,打算於近期出售。這些收藏品要價不菲,包括知名畫家赫斯特(Damien Hirst)與多伊格(Peter Doig)的作品等。

 消息人士透露,變賣收藏品的構想是由一名員工開會時提出,當時與會人士正討論如何刪減成本以因應疫情危機。但英航婉拒評論此事。

 英航手中擁有約1,500件藝術收藏品,此次計畫至少拍賣10件名作。這些畫作大多懸掛於全球各地機場貴賓室,有些則擺在該公司總部裡頭展示。

 受到肺炎疫情影響,全球各大航空公司紛紛減班或停飛,英航也不例外。英航母公司國際航空集團(IAG)日前公布首季業績,上季虧損達到18億美元,更可怕的是,第二季情況可能更糟、乘客人數恐怕砍半。IAG預估,旅客需求短期內不太可能回升,想回到疫情爆發前水準至少要等到2024年。

 有鑒於此,IAG日前宣布裁員1.2萬名員工,其中包含逾千名機師,但此計畫遭遇工會強烈反彈,雙方正協商中。為了保全員工工作並籌得急用資金,英航因此想出拍賣藝術品方法。

 國際航空運輸協會(IATA)9日警告,2020年將是航空業史上最糟一年,全球航空業今年恐怕虧損逾840億美元。

 另一方面,英航、易捷航空(EasyJet)與瑞安航空(Ryanair)12日針對英國政府檢疫政策提告並展開法律攻防,試圖終止旅客自8日起入境英國須隔離14天的規定,畢竟這勢必會影響到他們業務復甦速度。