當前中美關係雖處於緊張狀態,但中國堅持擴大開放並履行中美首階段貿易協議,13日傳出,中方已審查通過美國運通(AE)在中國合資公司連通公司提交的銀行卡清算機構開業申請,並向其核發銀行卡清算業務許可證,美國運通成為首家進入中國銀行卡市場的外企。

 東方財富網13日報導,中國人民銀行公布,已會同中國銀保監會審查通過「連通(杭州)技術服務有限公司」提交的銀行卡清算機構開業申請,並向其核發銀行卡清算業務許可證。連通公司在獲得許可後,可在中國拓展成員機構、授權發行和受理「美國運通」品牌的銀行卡。

 按照相關規定,連通公司應在取得銀行卡清算業務許可證之日起六個月內,正式開辦銀行卡清算業務。美國運通董事長Stephen J. Squeri表示,很高興能成為中國首家獲得銀行卡清算業務許可證的外卡企業,這象徵集團的長期發展戰略邁出重要一步。

 人行表示,這是中國擴大金融業對外開放、深化金融供給側改革的又一具體舉措,有利於提高中國支付清算服務水準和人民幣國際化,人行下一步仍將有序推進銀行卡市場准入工作。

 今年2月,人行已審查通過萬事達卡(Mastercard)旗下合資企業:「萬事網聯信息技術(北京)有限公司」的銀行卡清算機構籌備申請。今年1月中美簽署首階段貿易協議,中方承諾今明兩年增購至少2千億美元的美國產品,未料此後疫情爆發,市場擔憂中方恐無法如期履約。

 但美國貿易代表萊海澤(Robert Lighthizer)近日表示,中國在疫情期間的履約表現相當出色,不僅大量採購美國農產品,且在改變經濟結構上做得很好。

 美國運通、萬事達卡及Visa等信用卡業者謀劃進入中國市場已久。在中美未爆發貿易戰前,2017年4月的首次「習川會」上,中美同意相互開放市場,5月中旬兩國達成「百日計畫」的十項共識,允許美國電子支付公司在7月中旬前申請牌照,萬事達卡、美國運通、Visa等業者隨後積極準備資料,並在中國成立合資公司。2018年4月,人行首先口頭受理美國運通合資公司連通的申請。