受到人口老化影響,因為肺炎而奪命的人數增加最明顯。(圖/pixabay)

衛福部近日公布108年國人十大死因,癌症再度蟬聯榜首,去年超過5萬人死於癌症,平均每10分27秒就有1人因癌症死亡,比107年快轉12秒。值得關注的是,除了肺癌高居癌症死因第1名,受到人口老化影響,因為肺炎而奪命的人數增加最明顯。

統計顯示,十大死因依序是惡性腫瘤、心臟疾病、肺炎、腦血管疾病、糖尿病、事故傷害、慢性下呼吸道疾病、高血壓性疾病、腎炎腎病症候群及腎病變、慢性肝病及肝硬化。排序與107年相同。

在癌症中,依死亡率排名則依序為肺癌、肝癌、大腸癌、女性乳癌、口腔癌、攝護腺癌、胰臟癌、胃癌、食道癌、卵巢癌。相較107年胰臟癌佔第8名,今年則超越了胃癌;卵巢癌則擠下子宮頸癌,排進了十大癌症第10名。

衛福部統計處科長陳雅俐表示,65歲以上佔總死亡人數的7成以上,45歲以上更佔總死亡人數達94.3%。癌症死亡人數又以65~74歲及85歲以上增加最多。不過,因為65歲以上高齡人口增加速度更快,以致死亡率反而下降。

◎肺炎最怕併發症,恐多重器官衰竭奪命

從癌症奪命之首的「肺癌」,以及十大死因中死亡人數增加百分比最高(6.9%)的「肺炎」來看,顯見國人飽受肺疾之苦,尤其台灣進入高齡社會,肺炎常是擊垮銀髮族健康的最後一根稻草。面對難纏的對手,長輩可以怎麼做遠離肺炎威脅?

肺炎常見致病原因包括細菌和病毒:

●細菌︰最常見的是肺炎鏈球菌,一年四季都可能發生,主要流行季節為冬季到春季。細菌引起的肺炎在成人較常見,也稱「典型肺炎」。

●病毒︰主要是A型及B型流感病毒,因此在流行性感冒盛行的秋冬季最常見。此外還有呼吸道融合病毒、腺病毒等。除了病毒,另外像是黴漿菌、披衣菌等病原引起的肺炎就成人而言相對較少,都被歸類為「非典型肺炎」。

肺炎最令人擔心的是併發症。如果肺炎波及肋膜,會使水分堆積在肋膜腔裡,造成肋膜積水,引起胸痛。持續惡化可能併發膿胸、肺膿瘍,細菌並可能經由血液循環流向全身,變成菌血症,導致多重器官衰竭等嚴重併發症,危及生命。

◎老人家精神差、沒食慾、感冒一週沒好,小心是肺炎

由於肺炎初期症狀與感冒相似,如果持續咳嗽、高燒不退、呼吸急促或喘、吃藥不見改善,就要注意是不是肺炎,建議儘快就醫。

不過,長輩常常因為肺炎症狀不明顯而被忽略,他們不一定會咳嗽、有痰、發燒,常嚴重到呼吸衰竭、幾乎喘不過氣、意識不清時,家人才驚覺不對。

可能是長輩的肺活量、肺功能愈來愈差,會隱藏症狀表現,因此不是沒有咳嗽、沒有痰,而是沒有力氣咳嗽,有痰也咳不出來;也可能不是典型肺炎,本來就不一定會咳嗽、有痰,症狀可能是胸口有點悶痛、骨頭痠痛、乾咳但沒痰。

因此,如果長輩得感冒或流感超過5~7天都沒好、精神很差(比如睡眠時間變長、不想出門)、沒有食慾,家人就要注意是不是肺炎。

(治療肺炎以抗生素為主,而且應遵照醫囑吃完整個療程,徹底清除細菌,不可擅自停藥,以免產生抗藥性。圖片來源:康健雜誌)

◎抗生素治療為主,輔以支持性療法

如果懷疑有肺炎,醫師可以透過問診、胸部X光、血液培養、血清學及尿液檢查及痰液檢查等。不過,有時要確定在肺裡搞破壞的致病原並不容易,大部份可能找不到原因或需要再做侵入性的檢查,如支氣管鏡。

一般來說,如果診斷病人是肺炎,即使還沒確定是細菌或病毒引起,也會先給予抗生素治療,控制感染;其他的肺炎治療藥物多是針對症狀處理。如果及早治療,抗生素治療7~10天後一般都可痊癒。

要注意的是,醫師開的抗生素一定要依照醫囑吃完整個療程,徹底清除細菌,不可擅自停藥,以免細菌有機會再繁殖,甚至培養出抗藥性。

至於病毒引起的肺炎,如果是流感病毒引起的,會用流感抗病毒藥物,此外就靠支持性療法,比如出現腎衰竭就洗腎,如果嚴重呼吸衰竭,就裝上呼吸器,如果能慢慢恢復,就有機會撤掉這些儀器。

(注射肺炎鏈球菌疫苗有助於降低感染肺炎。圖片來源:pixabay)

◎提升免疫力+注射疫苗,降低肺炎來侵犯

預防肺炎最重要還是提升自我免疫力,包括勤洗手、戴口罩、控制慢性病、運動、充足睡眠、適時紓壓及多吃有助提升免疫力的食物,例如每天5~7份各種顏色的蔬果,尤其紅、橘或黃色蔬菜,也可以多攝食菇類。

高危險群也可以接種肺炎鏈球菌疫苗,包括5歲以下幼兒、65歲以上長者、患有慢性病與免疫力低下者。

此外,高危險群不但要打肺炎鏈球菌疫苗,也要打流感疫苗。因為肺炎鏈球菌常在人們感冒、免疫力弱時趁虛入侵,施打流感疫苗能守住第一關,降低得流感的風險,進而減少肺炎鏈球菌侵犯的機會。

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