(圖/賴清德辦公室提供)

 在獲得美國政府同意後,蔡英文總統正式任命蕭美琴擔任中華民國駐美代表。

 誠如美國在台協會前主席卜睿哲的評語,「蕭美琴的任命受到華府歡迎」。最大原因不外乎「她是能直達天聽的人」,是蔡英文處理台美關係的最重要親信,與當年馬英九總統任命金溥聰的理由同出一轍。

 蕭美琴處理外交事務的經歷豐富,算是民進黨極為傑出的人才,在蔡政府面臨中共強大壓力、亟欲深化台美互動的關鍵時刻,應該可使得上力,因此美方迅速同意此人事案,足證雙方已有相當默契。以她對台美事務的嫻熟度及深獲雙方領導高層的信任來看,或許可為台灣爭取到實質利多。

 不過,蕭美琴的駐美功能也有其局限性,這可從制度面及民進黨意識形態一窺究竟。以制度面而言,台灣無法完全擺脫美中台三方關係良窳的制約,至多就是利用兩強競合之便,將台灣利益最大化。不甘心的民進黨,一直以來試圖把台美關係完全從大三角框架抽離,再輔以「抗中」大內宣效應,在台灣打造完美的「親美仇陸」大環境,也藉此呼應川普政府力推的圍堵中國政策。

 然而,美國對台灣的支持終究仍受框架所限,許多美方背書最後都淪為口號,友台法案也成了難以落實的空包彈,尤其是11月的美國總統大選結果,將是檢驗蕭美琴外交能力的重要指標。

 再者,民進黨頑固不靈的意識形態勢必將排擠蕭美琴的對美工作成效,這卻不是她個人主觀意念能控制。當前的川普政府固然強打「仇中」牌,但並非真的希望掉入「修昔底德陷阱」,而是為了挽救選舉的需要。換言之,台美雙方雖有共同對手,唯利益不盡然一致。

 接連兩次打著「仇中」牌而勝選的民進黨,卻有截然不同的設想,期盼藉由去除中華民國符號的各種政策措施,逐步邁向實質的法理獨立,此舉極可能踩到美國紅線。民進黨立委主動撤回修憲提案、不支持時代力量的護照及華航更名案等,就是不讓中共有施壓美國共管台海的藉口。蔡英文總統應該仍會維持其低調不挑釁的溫和立場,但獨派團體動作頻頻,其公投案連署已蓄勢待發,屆時蔡政府能否順利擺脫獨派掣肘,攸關蕭美琴在華府的信譽,相信她一定不願嘗到吳釗燮遭冷落的待遇吧!

 以當前台美互動熱絡情況來看,蕭美琴當然想展現雄心壯志,為深化台美關係再下一城。只不過,台灣的對美工作向來擺脫不了美中競合及兩岸互斥的兩大因素,既然國際大環境不是台灣能獨力解決,就看蕭美琴能否發揮以柔克剛的女性特質,一改民進黨過往的務虛作為,好好為國家做些實事。(作者為國家政策研究基金會副研究員)