印度邊界安全部隊(Border Security Force)2020年6月17日在通往拉達克(Ladakh)的公路哨站防守。(達志圖庫/TGP)
與解放軍邊境流血衝突後 印度急增兵 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

1962年時,中印就在15日晚爆發流血衝突的東拉達克加勒萬谷(Galwan Valley),曾打過一場為期約1個月的戰爭。

據CNN新聞網18日報導,在這場戰爭裡,中方約有700名部隊喪生,而印軍死亡的人數大概是2倍。然而,如今在喜馬拉雅山區對峙的中印部隊已和58年前交戰時截然不同。

哈佛甘迺迪政府學院(the Harvard Kennedy School of Government)貝爾福科學與國際事務研究中心(Belfer Center for Science and International Affairs),還有華府智庫新美國安全中心(Center for a New American Security)最近的研究顯示,印度在高海拔山區,也就是類似2020年中印對峙的地域,比解放軍更具優勢。

印度上校指揮官巴布(B Santosh Babu)在15日晚的中印邊境流血衝突中喪生,大批印度部隊18日在南部蘇里亞佩特鎮(Suryapet)為他抬棺舉行喪禮。(路透)
印度空軍幻象(Mirage)2000戰機 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

核武

沒人希望中印的新緊張情勢引爆核戰,但在評估雙方軍力平衡時,卻不能忽略,如今它們都已成為核武大國。中國大陸和印度先後在1964和1974年成為核武國家,斯德哥爾摩國際和平研究所(SIPRI)本周公佈的數據顯示,中方約有320枚核彈頭,比印度的150枚多了不只1倍。

而兩國雖然都有陸、海、空核武發射平台全都到位的「戰略核三角」(Nuclear Triad),但都表明不會率先使用,只會在遭受核攻擊時用來報復。

空軍

據貝爾福中心3月公佈的研究顯示,印度約有270架戰機,以及68架地面攻擊機能用來與中方戰鬥。此外,新德里在靠近中印邊界的地方有一連串小型空軍基地,能供這些軍機起飛,並提供後勤補給。反之,解放軍在當地只有157架戰機,以及一小批地面攻擊無人機。雖然中方空軍在當地有8個基地可供使用,但其中多數都是民用機場。

研究指出,中方在西藏和新疆空軍基地的高海拔,加上地勢險峻與氣候條件不佳,都意味著解放軍戰機能攜帶的彈藥和油料,大約只有當初設計的一半。不過,研究也指出,空中加油或許能讓解放軍戰機攜帶較多彈藥,並在戰鬥時撐得較久,但問題在於,中方沒有夠多的空中加油機能完成相關任務。

貝爾福中心的研究同時指出,和解放軍部署當地的殲-10,殲-11和蘇-27戰機相比,印度空軍的幻象(Mirage)2000和蘇-30戰機都是全天候,多用途戰機,而中方只有殲-10具備這些特性,因此印方較具優勢。

另一方面,新美國安全中心2019年10月的報告顯示,印度當初在邊境打造基地時,心裡就以中方為假想敵。為了防中方可能的攻擊,印度更重視強化基礎設施、基地彈性,指揮控制和通信系統,還有改善防空能力等。

貝爾福中心的研究說,中方面對美國在東、南方的威脅,不斷加強這兩個方向的軍事基地,以致忽略了喜馬拉雅山區的基地,至少使4座中方空軍基地很容易受攻擊。

地面部隊

印度除了有空戰經驗外,也曾在邊境與巴基斯坦交手。新美國安全中心在研究中指出,近年來印度有較多的作戰經驗,經歷了一連串有限,並不那麼激烈的小規模戰鬥。相對的,解放軍自從1979年和越南交戰後,就缺乏重要的戰鬥歷練。事實上,中方在與越南為期1個月邊境戰爭中,面對因抗擊美軍而作戰經驗豐富的越軍,吃了很大的苦頭。廣泛認為,中方部隊是吃了敗仗。

至於人數方面,據貝爾福中心估計,印度約有22.5萬部隊在喜馬拉雅山區,而解放軍則有20-23萬。

不過,人數或許沒什麼實質意義,因為其中有些解放軍是用來防止新疆或西藏暴動,或是因應中俄可能的衝突。萬一中印真的爆發大規模衝突,要把這些部隊調到兩國邊境,解放軍將面臨後勤問題。而印度很可能會空襲青藏鐵路,或是掐住靠近邊境附近的隘口。此外,相對於解放軍還要調動,印度部隊大都已就位。