1991年,遊騎兵傳奇投手萊恩投出無安打比賽,被隊友簇擁慶祝。(美聯社資料照)

美國黑人民權(BLM)的浪潮燒向各界,大聯盟德州遊騎兵(Texas Rangers)遭到波及,陷入更改隊名的壓力。Texas Rangers是美國19世紀知名的「德州騎警」,然而時代變遷,當年維護正義、鎮壓暴亂的騎警卻被現代人視為一群種族歧視(主要針對墨西哥人)的暴力執法者,達拉斯政府本月初撤除了1尊騎警E.J. Banks的雕像,因為他曾侵害黑人權益。

對於外界要求改名的爭論,遊騎兵球團挺直了腰桿拒絕改名,他們在聲明中堅決表示,他們永遠以此名為傲:

「即使我們是從執法者那裡繼承了這個名號,德州遊騎兵棒球隊自1971年就開始打造專屬於自己的獨特身分。德州遊騎兵支持平權,譴責任何形式的種族歧視,過去30年投資4500萬美元幫助有色人種。今後我們將做得更多,德州遊騎兵之名將會象徵著族群的改變與希望。」

遊騎兵球迷鬆了一口氣,稱讚球團有骨氣,依照美媒《雅虎體育》的投票,僅11%球迷支持改名。遊騎兵原名「華盛頓參議員隊」,1971年改名遊騎兵之初已有爭議,到今日也將近50年了,人們聽到這個名號先想到的是棒球隊而不是騎警。

大聯盟官方對此向來採用柔性勸導,不會強制球隊更名。如果遊騎兵懾於黑人民權浪潮而改名,那麼借用美國原住民形象的克里夫蘭印地安人隊、亞特蘭大勇士隊也可能有麻煩。