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 電商龍頭亞馬遜(Amazon)26日證實收購美國自駕車新創公司Zoox,希望與Alphabet旗下自駕車事業Waymo一拚高下,但未透露金額。媒體估計收購金額達12億美元。

 消息人士透露,亞馬遜將與Zoox合作創立叫車車隊,藉此抗衡在該領域暫據領先地位的Waymo。但分析師預期,亞馬遜可能將自駕車隊做為遞送產品之用。

 若此交易成真的話,這將是亞馬遜在自駕車領域的最大筆投資,金額與2009年收購線上鞋類零售商Zappos的12億美元相近,但遠不如2017年收購全食超市的137億美元。

 Zoox創立於2014年、總部位於加州,旗下員工將近一千人,該公司長期致力於研發電動自駕車隊所需的軟硬體設備。經過2018年最近一次募資後,Zoox估值約32億美元。

 亞馬遜多年前曾成立一個自駕車團隊,希望借助此技術提升運送商品效率。亞馬遜近年先後投資自駕車新創企業Aurora與電動卡車製造商Rivian,凸顯其發展自駕車與電動車等新興技術的決心。

 事實上,雙方洽談併購的消息早在市場上傳得沸沸揚揚。摩根士丹利分析師上月表示,在Zoox自駕車技術加持下,亞馬遜可望發展出「更有效率的長期遞送網路」,一年約可省下200億美元成本。

 Zoox原本計畫於今年推出共享汽車試乘服務,但卻因新冠疫情爆發而中斷計畫。受到疫情影響,Zoox四月時宣布裁員100名人力,而競爭對手通用汽車(GM)旗下的Cruise也裁減150名員工。

 但即便未遇到疫情難關,自駕車產業仍面臨困境。以估值逾300億美元的Waymo為例,該公司2018年底在亞利桑那州推出自駕計程車服務後,迄今遲遲未拓展至其他地區。