西班牙當地研究指出,病毒學家在2019年3月的廢水樣本中竟然發現新型冠狀病毒蹤跡,足足比武漢疫情爆發早了9個月。(示意圖/達志影像)

隨著全球正加緊研發針對新冠病毒的疫苗之際,關於病毒起源的研究也持續進行中,雖然疫情於去年12月底在大陸武漢開始大規模爆發,但愈來愈多研究指出,病毒恐怕出現時間更早。而據西班牙當地研究指出,病毒學家在2019年3月的廢水樣本中竟然發現新型冠狀病毒蹤跡,足足比武漢疫情爆發早了9個月;若經過更深研究後仍屬實,意味新冠病毒現蹤時間比科學界原先認定要早。

路透社報導指出,巴塞隆納大學(University of Barcelona)研究團隊為找出潛在新疫情,自今年4月中開始檢驗廢水,並決定檢驗更久之前採集的樣本。研究人員一開始是在2020年1月15日採集到的巴塞隆納廢水樣本中發現病毒,比起西班牙通報首起確診病例要早41天。

不過,研究人員接著檢驗2018年1月至2019年12月間蒐集到的樣本,在2019年3月12日樣本中發現病毒基因組。對此,巴塞隆納大學引述研究領導人、西班牙病毒學家學會主席波希(Albert Bosch)表示,即使樣本中新型冠狀病毒的含量低,但卻是陽性。

此外,西班牙公衛暨衛生行政協會(SESPAS)主席維亞比(Joan Ramon Villalbi)表示,目前要做出最終結論還太早,還需要更多數據、研究和樣本去證實這個結果,並排除實驗室謬誤或研究方法上的問題,而和新型冠狀病毒類似的其他呼吸道感染病毒,也可能造成偽陽性結果。