度假租屋網站Airbnb執行長切斯基(Brian Chesky)在疫情過後認清旅遊市場將從此改變,也重新思考公司的核心價值,決定回到最初創業的根本,那就是全心投入創造個人專屬的的當地住宿體驗。

 今年2月切斯基剛從加州棕櫚泉度假回來,埋首準備Airbnb首度公開發行(IPO)的申請文件,並在心中盤算著春假和大學老友來場小旅行,沒想到新冠肺炎爆發讓他的旅遊計畫泡湯,也打亂原本的IPO計畫。

 近日他在受訪時表示Airbnb並未放棄IPO,只是現階段公司有更重大的任務必須優先執行,而IPO必須等到市況穩定後再說。他口中的重大任務無疑是如何在疫情過後讓Airbnb重振業績,因為今年初各國實施邊境管制重創觀光旅遊業,迫使Airbnb裁員1,900人,相當於公司25%人力。

 Airbnb預期今年營收只有去年的一半,但切斯基面對市場前景依舊樂觀。他表示:「我認為將來旅遊會再次成為特別體驗,因為我們不再像從前一樣將旅遊視為理所當然。」

 切斯基坦言新冠肺炎確實徹底改變全球消費者的旅遊習慣,且短期內難以恢復昔日光景。他認為即便在疫情趨緩後,全球旅客也不敢輕易搭飛機。為了避免長時間處於密閉空間增加群聚感染風險,多數人將傾向自行開車到鄰近城鎮旅遊。

 切斯基表示,疫情爆發前Airbnb平台上只有13%的房客計畫在離家50英里內的地區旅遊,如今比例增至30%。他預期在短期未來,全球旅客外出旅遊除了不敢跑太遠之外,也不敢太早訂房,並傾向人口密集度較低的鄉間旅遊。

 目前Airbnb網站上最熱門的訂房日期是一周內入住,或超過6個月以後才入住。以美國為例,今年5月25日陣亡將士紀念日連續假期期間,Airbnb在當地的訂房量高過去年同期。

 切斯基表示:「大家可以預期一周內世界發生什麼事,所以能安心旅遊。至於6個月到1年後,大家也有信心出發旅遊了。」相較之下,反而是中期未來的訂房需求下滑。

 今年38歲的切斯基是在2007年移居舊金山時萌生將公寓空房分租給短期觀光客的念頭,主要是為了替自己和室友分擔舊金山昂貴的房租,沒想到一個單純的想法促成他在2008年創立Airbnb。

 今年5月切斯基在公司內部信件中向全體員工表示,當年他的創業初衷是提供一個讓旅客感受人際互動並擁有歸屬感的短期住處。

 過去數年隨著Airbnb用戶量在全球快速成長,公司也發展出當地運輸及其他周邊服務,但新冠肺炎疫情讓他重新思考公司的核心價值,決定回到最初創業的根本,那就是全心投入創造個人專屬的的當地住宿體驗,為此公司必須集中資源、暫時放下其他周邊事業。

 他在5月宣布關閉運輸服務部門,並公布一套全新的住房清潔規範,包括要求房東使用當地主管機關認可的個人防疫用品及消毒工具,也規定上一任房客退房後至少要間隔24小時才能讓新房客入住,以確保房東有足夠時間進行消毒。

 面對近日美國種族爭議再起,切斯基也虛心檢討,坦言Airbnb應該為種族平等貢獻更多,例如讓公司董事會成員更多元化。Airbnb董事會目前包含4名白人男性、3名白人女性、1名非裔男性及1名亞裔男性,但管理高層清一色都是白人。

 切斯基表示:「這是矽谷的一大問題。我們距離理想還很遙遠。我們的基本原則是希望公司人口組成能與所在地的社會人口組成相呼應,但目前我們連這點基本都未做到,更何況是讓管理高層更多元化。」