CMV-22。(圖/美國海軍)

美國海軍剛剛收到第一架CMV-22B傾轉旋運輸機,這是由貝爾直升機-德士隆公司(Bell Helicopter Textron)和波音公司(Boeing)共同研發的,是陸戰隊MV-22魚鷹運輸機(Osprey )的海軍艦用版,它將取代服役超過50年的C-2灰狗式運輸機(Greyhound)。

海軍科技(Naval-Technology)報導,貝爾/波音團隊副主任西恩·歐普修(Shane Openshaw)表示:「第一批飛機的交付,象徵著V-22旋翼機的新篇章,它能夠勝任美國海軍的嚴格要求,顯示這型飛機更大的開發潛力。」

雖然說,這架CMV-22是「首架」交給美國海軍使用的飛機,但嚴格來說,應該是第3架,原因是前2架屬測試性質,只用於性能開發測試工作,並不會真正服役。

V-22魚鷹機是劃時代的發明,融合了螺旋槳飛機與直升機於一身,具備直升機的靈活,又有螺旋槳飛機的航速,它的飛行速度達到每小時565公里,而尋常的直升機飛行極速不超過時速300公里。

不過,V-22的安全性卻屢受質疑,貝爾公司花了大約10年的時間,才發展到安全達到標準的地步,其中最支持V-22研發的是美國海軍陸戰隊,也因此MV-22成為最早的實用化飛機。

陸戰隊的MV-22,與CMV-22最大的外觀差別,就是沒有機身中部的巨大油箱。(圖/美國陸戰隊)

至於海軍型的CMV-22,大多數性能與MV-22相似,但是CMV-22需要有比MV-22更大的運載量與飛行距離,為此CMV-22取消掉MV-22原本複雜的旋翼與機翼收摺功能,並加大燃油空間,在機身兩側擴充了60加崙的油箱,使它的飛行航程更長。

CMV-22實測裝運F135發動機。(圖/美國海軍)

美國航空母艦的主要運輸交通工具是直升機,但是直升機的運量與飛行速度都有限,因此遇到大型資材的運送時,就要用到C-2灰狗運輸機,而主要的大型又笨重的資材,其實就是戰機的發動機。原本C-2運輸機可以運載F/A-18E的F414發動機,然而下一代的F-35C使用的F135發動機的直徑更大,加上運輸拖車以後,高度很難通過C-2的艙門,因此美國海軍還給CMV-22開了一個條件,就是必須能夠運載F135發動機,這型發動機是F-35C戰機的動力來源,為此,它修改了進出門的高度,使拖車與F-135能夠進CMV-22的尾部進出門。

美國海軍艦隊多用途後勤聯隊指揮官戴溫‧查利準將(Dewon Chaney)說:「 CMV-22將會成為美國航空母艦的區間穿梭者,它可為航艦打擊群維持戰鬥力。」