儘管美國海軍直升機與當地消防隊員致力灌救,但停靠在美國加州聖地牙哥海軍基地的兩棲攻擊艦「好人理查」號(USS Bonhomme Richard)大火7月13日持續延燒。(路透)
美軍兩棲攻擊艦「好人理查」號大火 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

美軍兩棲攻擊艦「好人理查」號(USS Bonhomme Richard,LHD-6)火勢持續延燒超過27小時,艦上熱源溫度達華氏1000˚F(近538℃),周一似乎仍沒有減緩的跡象。而這令官員擔心,這艘少數能充當迷你航母的攻擊艦可能沒救了。

據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)與美國廣播公司新聞(ABC News)14日報導,第3遠征打擊群司令索貝克(Philip Sobeck)周一說,美國海軍正在盡全力救援。不過,艦上12日起火,歷經超過1天的延燒後,「好人理查」號的桅杆已倒塌,上層結構受損,而船殼從頭到尾都有燒損的痕跡。

「好人理查」號是在1998年服役,美國海軍原本打算讓它在艦隊中待上約40年。然而,一名美國海軍官員周一說,儘管他們還沒評估損害的程度,但要讓它重返海上,將要花十分龐大的工夫。海軍官員說,要修起碼得花好幾個月,也有些官員說,他們擔心,它根本沒救了。

美國海軍兩棲攻擊艦「好人理查」號 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

此外,美國海軍官員說,要控制住火勢可能需要好幾天。無論是周一的照片或錄影都顯示,艦上冒出的滾滾濃煙直竄聖地牙哥晴朗的天空。而部份地方官員因擔心附近空氣品質受影響,力勸民眾待在屋內。

索貝克說,還好艦上沒有軍火,而火勢也還沒延燒到油庫。他說,艦上雖有多達100萬加侖的燃油,但置於雙層甲板下,而他有信心,火勢不至於延燒到燃油。

「好人理查」號是以富蘭克林(Benjamin Franklin)的法文筆名「Bon Homme Richard(好人理查)」命名,經過改裝後,成為美國海軍中少數能起降F-35戰機的兩棲攻擊艦。這使它得以執行空中攻擊任務,而它首度搭載F-35出任務是在2018年。

華府智庫「哈德遜研究所」(Hudson Institute)高級研究員柯拉克(Bryan Clark)指出,當美國的注意力集中在太平洋時,卻失去1艘少數能充當航母使用的平台。

兩棲攻擊艦「好人理查」號大火 (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

如今有超過400名水兵,還有聯邦消防隊員投入救災。由於船上溫度高得驚人,救援的海軍每隔15分鐘就需要輪替。美國海軍官員說,至今共有34名水兵與23位平民受傷,而其中許多都是吸入性嗆傷和熱衰竭。不過,到周一傍晚,大家都已出院。雖然「好人理查」號能搭載多達1,000名海軍和海軍陸戰隊員,但由於目前停在母港聖地牙哥,12日起火時,只有160人在艦上。