美国耶鲁大学法学院华裔教授蔡艾美(Amy Chua)推崇中国的「母老虎妈妈」教育模式,引发热烈议论。话题延烧到英国,舆论指出,针对成千上万品学不佳的英国孩子,或许都应该考量施以「母老虎妈妈」教育。

蔡艾美以自家经验撰写新书《母老虎妈妈战争之歌》(Battle Hymn of the Tiger Mother),勾划出中国母亲的勤管严教。

蔡艾美说,她的两个女儿永远不准做的事包括在外面过夜、整天玩乐、看电视或玩电脑游戏、选择自己的课外活动、学业成绩在A以下等等。而且。除了体育和戏剧,其他科目都必须是第一名。

蔡艾美认为,西方父母过于重视孩子的自尊心,唯恐孩子压力过大或不快乐。而西方父母所谓的严厉,通常与中国妈妈的标准有天壤之别。她的西方朋友认为让孩子每天花卅分钟练习乐器,已够严格了,但对一个中国母亲,两、三个小时都不为过。

华人父母认为,直到你能擅长和掌握自如前,没什么东西是有趣的。而掌握自如需要努力,孩子本身不喜欢辛苦,因此,父母要替孩子作选择,孩子一定会顽强抵抗,但此时父母一定要坚持下去。蔡艾美认为,很多西方父母却往往因此放弃。

蔡艾美强调,孩子的承受力,远比父母想像高。西方父母过于注重孩子感受,面对一个胖孩子,中国妈妈会说:「胖子,该减肥了!」西方父母却委婉地说「健康」、「运动」之类,唯恐一个「胖」字会杀伤孩子。

不过,蔡艾美同时强调,中国父母的严苛要求下,另外还融合了「爱」、「了解」,以及「父母本身的积极参与」。

英国专栏作家皮尔森(Allison Pearson)认为,蔡艾美或许透露了为什么中国孩子的学术表现,在全球十五岁青少年组中拔得头筹。这种教育方式或许过于严苛,但对于愈来愈多把孩子丢在电视或电脑萤幕前的懒惰父母,中国母亲的教育方式,不啻为当头棒喝。教育失败和子女学业不佳英国家庭,都应考虑效法「母老虎妈妈」。

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