德国车商戴姆勒周二发表全球首辆获准在公路行驶的无人驾驶自动车,即旗下货车品牌福莱纳(Freightliner)的Inspiration货车。此一无人驾驶自动货卡已得到美国内华达州政府发出的行驶执照,被形容是自动车的开创性之举。

戴姆勒特别选在离拉斯维加斯约1小时车程的胡佛水坝,举行Inspiration的发表会。除了当初胡佛水坝主要依靠货车载运建材来建造外,也因为该水坝在建筑上有开创性意义,戴姆勒希望藉此来彰显Inspiration在自动车上的地位。

戴姆勒表示,内华达州政府已对2辆Inspiration发出执照,但仍限于州内公路进行自动行驶。

虽然Inspiration配置智慧型系统,包括感应器和自动速度调节器,让其能在无人驾驶状态下自动行驶,但法令规定自动车的驾驶座上,仍必须有司机坐镇监控,在必要时取消自动驾驶模式,改由人手操控。

儘管如此,戴姆勒的货车与巴士部主管贝恩哈特(Wolfgang Bernhard)说,Inspiration获准在美国道路上行驶,是让自动货车产业往前走的重要一步。

贝恩哈特强调,自动车最大好处是,相较一般由人来驾驶的车子,安全性大幅提高,而且能省油5%。Inspiration能减少司机因为疲劳驾驶而出车祸的机率。

但由于自动车仍有许多技术与法规上的考虑,在安全考量下,不需司机监控的自动货车在公路上行驶,在2025年前不可能实现。至于在市区行驶的自动车,因为市区路况更复杂,因此能在什么时候上路,目前仍难以判断。

贝恩哈特说,戴姆勒目前正寻求德国主管机关,能跟随内华达州开放自动货车上路的步伐。

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