印度去年中实施商品与服务销售税(GST),是希望透过简化税制,强化印度竞争力。但由于上路时间匆促,在电脑系统未能配合更新下,导致那些迟迟未能拿到退税金的出口商气到跳脚。

■Trouble brews in celebrated tea industry after refund delays force scale-back of trading.

位于印度南部哥印拜陀(Coimbatore)的Crystal茶叶工厂传出浓郁的茶香。忙乱的劳工与发出铿锵声的机器,正为来自义大利到纽西兰等海外顾客进行包装。

然而在繁忙的景象背后,印度知名的茶叶出口产业,却因为受到去年7月印度政府推行的新税制影响,而陷入岌岌可危的困境。

虽然根据印度的税制规定,海外的茶叶营收就如同其他出口产品可以不用课税。不过在新的商品与服务税(GST)规定上路后,业者必须先行缴纳所有税金,才能申请退税。

缴清才能退税 占用资金

为安抚当时出口业者对于新税制的不安,印度前商业部长曾在GST于去年7月上路前,承诺90%的退税会在10天内完成。但基于电脑系统来不及配合新税制进行全面更新,导致退税程序缓如牛步,这也造成业者拿到退税金时,通常都已延迟一段时间。

对于哥印拜陀的茶叶出口业者而言,他们抱怨有时候要经过5个多月,退税金才会落入他们的手中。南印茶叶出口协会、同时也是Crystal茶业工厂执行董事施亚(Dipak Shah)表示,这等于相当于他们工作资本的两成资金遭到占用,迫使他们必须减少交易天数。

施亚指称,影响所及,茶叶价格跟着下跌、拍卖的茶叶品质也因此变差。他指责造成这样困境,政府必须负很大的责任。

哥印拜陀的茶商困境,也凸显印度总理莫迪执政后所推行的多项重大经改,已让民眾不再深具信心。

当初莫迪政府设计的GST,是希望透过创新技术与财政简化来增强经济效能,并提高印度竞争力。他把联邦与地方政府的各自为政税制整合为单一架构。不过如此庞大架构,仍需倚赖IT服务集团Infosys研发的电脑资讯系统能进行全面更新,才能有效运作。

退税牛步 引发流动性危机

不过当初政府针对GST的乐观期待,却因为电脑系统的设计不良,而逐渐遭到印度出口业者的挑战。他们抱怨电脑系统的疏失,导致他们出现灾难性的流动性危机。Infosys对此则拒绝发表评论。

印度出口组织协会(FIEO)曾预估,新税制实行后的前4个月,出口业者可望拿到5千亿印度卢比(约77亿美元)的退税金。但受电脑系统影响,令他们迟迟收不到这些资金,这也影响印度出口在去年9月比1年前缴少1%。去年3月则是年增28%。

为了降低新税制推出后、退税时间一延再延的衝击,印度政府也曾推出多项补救措施,包括提供出口特定产品的业者相当于营收2%的补助金额,以及降低出口业者的初始税率至名目的0.1%。

外界指出,造成如此问题发生,最大原因仍要归咎于印度政府在推行GST前,没有足够时间测试电脑系统。在其他国家,该系统的测试通常都要花1年或更长时间。另外新税制上路后,许多政策朝令夕改,也令退税延宕危机更加恶化。

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