地震研究科技越来越进步,可以察觉到地壳轻微的震动,早年测不到,或测得到、却非常微小的背景噪音现在成了宝贝,称做「文化噪讯」;汽车驶过、火车轰隆、工地打桩施作、工厂机器转动,所产生的震动都被记录在地震仪中,成了大数据的一环,也成为检验新冠肺炎封城效果的新利器。

大陆湖北1月23日封城,严格管制交通,美国加州大学学者检验了湖北恩施监测站的微地震谱,发觉在频率1-8赫兹的「人为噪讯」部分降低了14分贝;与高速公路监测数据相呼应,车流量由每天7500辆次陡降到500辆。这个地震测站已累积20年的纪录,噪讯能量年年波段式上升,每个农历春节,噪讯降低约14分贝,那是因为过年期间工厂停工,商业活动停摆,人们在家围炉,足不出户。这次封城效果彻底,宛如过年,只不过「放假」时间拉长许多,到了今年4月才又回升7个分贝,整个安静了50天。

义大利是新冠肺炎疫情全球扩散后首个受到严重衝击的国家,继2月21日北部局部封城后,于3月9日扩大范围,停止全国非必要的活动,大、中、小学封校,运动赛事停办。3月22日更进一步紧缩各种工业活动,限制人员市内与城市间的交通移动。法国学者也同样地分析了义大利中北部5个测站连续微震纪录 ,检验义大利的封城效果。

结果显示,去年圣诞节假期,各测站的周边人为噪讯普遍降低,而3月初封城后更大幅下降,大约在10~15分贝之间,降低的幅度约为圣诞假期的2倍到3倍。这微震能量的降载也被另外的「手机移动」资料所证实。研究团队进一步分析了义大利北部地震网数十个测站的微震纪录,得到细部的地理分布资讯,显示人类活动下降幅度因时因地而不同,透露了各省各市执行封城的效度差异,将可作为日后探讨行政执行和疫情扩散相互关系的依据。

2020年之后的防疫措施与追踪已与2003年SARS大不相同。拜科学进步所赐,基因定序让我们能快速、便宜地追踪病毒的传播与突变;另方面,非传统公卫医学所用的技术,例如「手机定位动态资讯」与本文所提的「微震噪讯」,也都有助于追踪人员流动与防疫封城效度的追踪管考。

同理可证,军事活动,例如坦克与辎重的移动,也可经由地震微动中监测到;地震网的资讯似乎也要列入国安管控!说个笑话:唐朝安禄山兴兵作乱,「渔阳鼙鼓动地来」,放在今天,会在微地震仪上留下波纹,惊醒远方地震监测萤幕前打瞌睡的地球物理学家。(作者为国立台湾大学永续地球研究中心兼任教授)

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