蔡总统在今年就职演说承诺国民法官一定要上路,立法院也正在临时会中审议「国民法官法」。不过支持陪审制的团体,改喊参审制、陪审制一起试行,试图阻挡法案的通过。现阶段民眾对参与审判期待的到底是什么?对社会又可以带来什么好处?值此关键时刻,值得慎思。

从日治时期以降,台湾社会一直存在向往陪审制的声音。审判是国家统治的一部分,自然也被贴上威权的标籤,而成了人民反抗的标的。让人民自己审判自己,代表的就是人民当家作主的渴望。然而,经过了多次政党轮替,现代民主社会的复杂运作,已经不能再用打倒威权的单一角度加以理解。

之前政大选研中心做的民调研究已可看出,在现今的台湾社会中,多数民眾并非不信任法官的法律专业,而是认为法律专业跟自己的想法有所落差。也就是说,多数民眾所期待的不是用民意取代专业,而是期待专业跟民意沟通、对话,做出兼顾专业与民意的判断。

这也反映在制度的抉择上。民眾应该跟法官「一起决定」(参审),还是「分开决定」(陪审)?前述民调结果显示多数民眾选择前者,这也跟司法院过去多年来所举办的模拟法庭研究结果相符。在审判的过程中让法官与民眾充分讨论、交流,共同做出决定,不但能增进彼此的互相理解,也有机会让审判更符合民眾的期待,这也成为「国民法官法」的主要精神。

在观感政治当道的后事实时代,要民眾跨出同温层几乎是不可能的事,也成为民主发展的重大危机。相较于现实社会中的弱肉强食,法院确是个可以好好坐下来、就事论事的地方。犯罪不是偶然,司法作为社会的最后一道防线,常常需要面对最棘手的社会问题。国民法官或许是个契机,让我们有机会一起去关注和面对这些问题,让社会向前迈进。

国民法官制度绝对不是必要,却是一个机会,把多元观点的思考带到审判中,也能把理性思辨和沟通对话的向度带到社会当中。国民法官考验的不只是政治领袖们的判断,更是国民的智慧。

(作者为新北地方法院法官)

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