在国家图书馆服务的朋友分享了一则新闻:文化部预告图书免徵营业税修法草案效期可达10年。看到这则新闻一则以喜一则以忧,更有诸多感慨。

前几天带女儿走访了重庆南路书店街,买了几本书。一路走来,百感交集。许多记忆中的书店只剩下空屋,或是已经变成其他行业。虽然三民等老书店依然坚守,但这条路实在已经称不上是书店街了。

传统图书没落,原因很多,网路时代用手机观看影音非常便利,这是主要理由。此外,网路阅读也是取代纸本的原因之一,还有一个理由就是现在公共图书馆非常便利,不但可以线上搜寻以及预约,还可以跨馆取书,这两个理由也降低了不少买书动力。

如果是线上阅读或公共图书馆借书这些理由挤压了买书人口,可以透过按照网路点击数或图书馆借书频率等方式,来设法补贴作者,以便继续鼓励创作。

可惜,网路阅读或是图书馆借书不是传统图书没落的最主要原因,最主要原因还在于现代人越来越不看书。文化部统计发现:台湾人2015年平均每人1年看8.5本书,短短3年之后的2018年,台湾人平均1年只看4本书,下降幅度惊人。

图书产业没落、甚至崩毁的影响非常大。对阅听大眾而言,影音娱乐在陪伴效果上或许可以取代传统图书,但是知性的深度往往不足。对作者来讲,图书销售不理想,也会打击创作动力。

我爱看书,1、2天1本,越看越发现自己所知甚少。我也写书,今年出版一本长篇台湾歷史小说,乐在其中,犹豫要不要再写,因为看书的人确实变少。笔者10几年前出书卖了4000多本,现在这种成绩算是畅销书了。

如果台湾图书产业继续崩坏,还有多少人愿意继续投入书籍写作?值得省思的是:如果作者不写书,或是写了书却没有出版社出版,这将不只是读者的重大损失,对台湾的知识累积与普及,也会有让人担忧的损害。

如果影音可以完全取代图书的各种功能,那么我们不妨潇洒挥挥手,对传统图书说掰掰。偏偏不是,影音不但不可能完全取代传统图书的功能,甚至还深深受益于传统图书的贡献。

文化部对图书免徵营业税,值得肯定。建议包括文化部、教育部等政府主管机关,继续鼓励并提升看书风气,这才是拯救图书产业的根本之道。当然,要让台湾的下一代体会看书之乐,家长责无旁贷。正逢暑假,敬邀全台家长一起亲子共读,必能一举数得。

(作者为台湾艺术大学广播电视学系教授、台湾歷史小说作者)

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