半导体龙头英特尔在上周法说会中,由执行长史旺(Bob Swan)宣布7奈米制程延迟消息,引发全球市场一片譁然,资本市场反应更为激烈,英特尔股价重挫16.2%,竞争对手超微股价大涨16.5%,被点名将通吃英特尔及超微晶圆代工订单的台积电ADR亦大涨9.7%。

英特尔因为在7奈米制程中发现了一种有缺陷的模式,该模式导致良率下降,所以基于7奈米制程的处理器产品上市时机大约有6个月的延宕,而根据最新的资料显示,目前7奈米良率比内部目标落后了约12个月时间。史旺表示,已经探讨该问题的根本原因,且认为不具有根本性的障碍,但也进行了应变计画的投资,以降低产品开发时程的后续不确定性。

以先进制程晶片的集积度(MTr/mm2)来看,英特尔10奈米晶片集积度与台积电7/6奈米相当,英特尔7奈米集积度约介于台积电5奈米及3奈米之间。所以,台积电今年开始量产5奈米,且预期2022年下半年开始量产3奈米,英特尔届时可能由逻辑制程技术领先全球,变成与台积电并驾齐驱。

英特尔的主要对手超微因为在2018年开始全面採用台积电7奈米制程量产,去年到今年的市占率持续攀升,因此,英特尔营运模式是否更倾向Fabless(无晶圆厂设计公司)模式,已成为其法说会后的这个周末全球半导体业界最重要且热烈讨论的焦点话题。

针对英特尔的制程技术执行问题及转型为Fabless可带来的财务优势,为什么英特尔不考虑转型,史旺也提出说明表示,产品本身与制程设计之间的紧密关系,为英特尔带来竞争优势。例如在新一代10奈米Tiger Lake处理器将继续为制程节点效能改进提供动力,英特尔的先进封装技术与晶片分拆架构相结合,亦提供了最大的弹性。

史旺强调,英特尔将持续投资于未来制程技术规划蓝图,并将务实而客观地部署制程技术,以便为客户提供可预测性和最佳效能的制程技术,包括是英特尔自身的制程、或是外部晶圆代工厂制程、甚或两者兼具的做法。值得注意的是,英特尔使用外部晶圆代工厂产能已经是英特尔近20年来的惯例作法。

不过,美国对英特尔半导体技术领先全球一向引以为傲,如今台积电将在未来几年内迎头赶上,而且英特尔还会扩大委由台积电代工,在美中贸易战持续升温情况下,台积电虽已释出在美国设厂意向并递出橄榄枝,美国对台积电甚至于台湾的政治信任是否如昔,将成为牵动台积电地缘政治风险的重要关键。

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