北京时间9月12日晚间,2020到2021赛季英格兰足球超级联赛首轮兵工厂对决富勒姆的比赛正式开踢,但在大陆庞大的英超球迷,预计需要为寻找盗版连结花费些许心力,不是因为不想花钱,而是没有正版的观看管道。

多年的发展下,大陆早已经从世界工厂蜕变成为全球最大消费市场之一,而早年贴在大陆身上、屡受批评的盗版标籤也有改善,当地许多民眾愿意花钱享受更好更稳定的服务,足球便是如此,不仅球衣从仿冒品到正版,球赛直播也从免费的盗版到正版付费转播平台。

然而,不少大陆球迷在当下遇到了有钱无处花的窘境,就在上周,英超官方宣布因为大陆独家转播方PPTV有拖欠款项的问题,决定与其终止转播合约。PPTV此前以5.64亿英镑获得2019~2022三个赛季英超在大陆的独家转播版权,但英超表示,PPTV自3月以来拖欠首年版权费用多达1.6亿英镑。

PPTV方面也表示,本赛季因为疫情导致赛程与转播有较大变动,英超已与英国转播商重新商讨协议并退还部分费用,但却拒绝PPTV提出的相关要求,故决定起诉英超。

在商业层面上,英超无疑就是全球第一联赛,庞大的转播利益使英超中下游球队的财力可媲美他国联赛的上游球队,整个联赛因而竞争活络不易被寡头垄断,球迷分布多元,更不用提英超赛程对华人球迷极度友善的观赛时间。

「如此英超,怎能不爱?」成为球迷琅琅上口标语,但当前的情况却是足坛明星IP毅然狠甩最大市场,最大市场的转播商无人愿意接手,甚至转头怒告,让外界纳闷,原本的双强共赢为何以撕破脸告终?

简述状况,儘管有疫情突发衝击,但PPTV确实未按照原合约内容支付款项,而英国转播方天空体育、BT体育是以缴清款项的身份去和英超商讨退费。从PPTV与英超签订的合约来看,金额庞大看似不利转播方,规模约是上一周期转播商新英体育的12倍,且要在首年付清三年总款80%费用。

合约的细节使网路上不少人大喊PPTV谈判与法务能力太业余,但PPTV上游是大陆最知名民企之一苏寧集团,苏寧更直接控制有义大利豪门国际米兰、大陆江苏苏寧等球队,在商场与球场上均非门外汉。

唯一的解释是大陆转播商对英超价值的错估,华人圈顶尖英超转播员詹俊便认为,英超在中国的价值远没有想像中高。笔者认为,会造成这种错估的根本原因,就是当前大陆商场上烧钱抢市占、引流打造生态系的思维。这种思维在网路企业崛起后盛行,各家厂商不顾一切赔本砸钱,觉得成为市场上的寡头后就能变现回本。

苏寧方面,一定也认为抢到英超这块流量金字招牌,搭配其电商等业务的生态构建有利可图。故在经营上,对比此前新英体育採分销其他转播商的方式保证一定利益,PPTV坚持独家转播不分销版权,这正是受到寡占市场、生态系的思维制约,该思维也让苏寧方肯抛出大合约逼退其他竞争者,获得英超独家版权。

许多企业靠此思维获得成功,但不得不说风控方面疑虑不小,如网约车、共享单车等案例,都是新创烧投资人的钱来打市场,如此就多一层投资人撤资风险,且寡占市场也容易被官方盯上,这种破釜沈舟的玩法过于盛行,对当地产业并不一定健康。

而当前「黑天鹅」四窜的年代,中美、疫情等事件都进一步增大风险、考验抢市占思维,如此次事件,疫情是台面上因素,但稍早发生NBA人士挺香港抗议民眾,以及中英关系紧张导致央视停播英超等前例,故中美英港关系紧扣赛事转播,也是台面下重要考量因素,如此来看,也不难理解PPTV大赔本也要解约,以及大陆厂商无人接手的原因。

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