美国总统川普以国家安全为由,命令大陆字节跳动公司(抖音,TikTok)海外版卖给美国企业、否则要全面禁止在美国使用。原本外界认为TikTok无路可走,但出乎意料,TikTok在最后限期前,找到一个既不必卖掉公司,又可继续在美国营运的方式。TikTok的「创意突围」,应可对夹在中美之间的台湾与台商带来一些启示。

川普在8月初签署行政命令,禁止美国企业及民眾使用TikTok与微信等两款大陆应用程式,命令45天后生效。川普的理由是保护国家安全,外界则普遍视为中美科技战的一环,因为TikTok在美国下载超过1亿次,居娱乐类APP之冠,使用者多是青少年,美国政府不愿中资企业掌握美国民眾的数位资讯。

创新的架构周全的思维

看起来TikTok只有两条路走,一是在45天限期内,赶快找家美国企业卖掉,好歹可以收回一些资金;第二条路就是不卖,等着被禁止使用、离开美国市场。利害分析下,当然选第一条路,因而传出TikTok与美国微软讨论交易条件,川普也证实,曾与微软就全盘收购TikTok海外业务,或只买美国(或五眼联盟国家)业务进行讨论,后来又传出美国着名资料库软体商甲骨文也加入竞争,微软可能出局。

不过,最后结果却完全出乎外界意料:TikTok不把公司(或切割美国业务)卖给甲骨文,而是另外成立一家美国公司,让甲骨文与美国零售龙头沃尔玛入股2成,字节跳动仍持有较多的股权。甲骨文作为大股东与技术合作对象,新公司的所有数据资料都将由甲骨文「代管数据」,核心技术演算法则由母公司提供。

这个架构高明之处在:既然美国政府是以国家安全为由颁布禁令,字节跳动就以成立一家全新的美国公司,同时引进美国大型企业入股,更把全部的数据管理交给一家原本就以管理资料库为名的美国企业负责,来安美国政府的心。在此架构下,字节跳动仍持有8成股权,较之原先的全部卖掉,算是保住大部分的利益,未来也留下「翻本」的机会与本钱。由于字节跳动已有4成股权由美国企业持有,新成立的公司超过半数股权为美国人所有,川普应该可以接受。

字节跳动高明与「周全」之处不仅于此,为了预防不按牌理出牌的川普继续反对,交易合作对象特别选择甲骨文─甲骨文创办人兼董事长艾利森,正是硅谷少数的川普支持者,也被川普视为「好友」。川普一开始说「不喜欢这份协议」,后来又表示「祝福」,说「我在概念上批准了这项交易」,创意似乎奏效。虽然美国政府尚未批准,而且川普又翻脸变卦,但字节跳动在外界不看好、视为必输的逆境中,却能以创新的架构、周全的思维,争得扳回劣势的希望,对台商应有启发与值得借镜之处。

台湾在中美科技战夹缝的最前缘,美国也拉着台湾搞「台美供应链」,届时不论美方是否、或如何迫使台湾企业「选边站」,台商将陷入为难,这从美国国务院次卿访台,以传统产业为主的工商团体迴避不见面,已可看出业界的为难、反感,甚至惶恐。

不必变成美国的工具人

但从TikTok的案例来看,国内企业界应有不任凭美国摆布的自觉与骨气,以台湾企业在各自的产业领域、在美中台三方经贸关系中的地位,应设法营造有创意的企业架构、营运模式,在一定程度上回应美方的压力与要求的同时,能保有原来在大陆的市场与生产资源。坦白说,企业如果斩断两岸关系全盘靠向美国,只会增加成本与风险,未见其利先受其害,企业一定要审慎因应。

蔡政府早就选择全面倒向美国,推动美台共组供应链并无不可,但必须提出有诱因的政策,更重要的是:应由企业自主决定是否参与。绿营往往喜欢动用民粹指责台商不顾国家利益,但也正是这些台商帮台湾每年从大陆赚取上千亿元贸易顺差,因为台湾出口大陆是典型的「(台商在大陆)投资带动出口」,尤其最近两年外资大举入台,多数是大陆台商的贡献,造福台湾内需经济。

政府更应该注意,川普口口声声说「中美脱鉤」,但是大部分美国企业都决定留在大陆,并加码投资大陆。政府不必赔上台湾经济,变成美国打击大陆的「工具人」。

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