日本与英国在9月透过视讯会议宣布达成双边自由贸易协定(FTA)后,在10月23日在东京双方正式签署《日本-英国全面经济伙伴协定》(CEPA),成为日本第18个FTA。日本对外双边自由贸易协定中,除了日本与东协的协定外,均命名为经济伙伴协定(EPA),日英协定冠上全面,显见双方对此协定的重视。

日英CEPA主要是以原先在今年2月生效,兼具广度与深度的日本-欧盟EPA为基础;而且在少数农工产品有较快关税减让的时程,另外在数位贸易,以及资料的自由流通方面,更透明且开放程度也较高,日英协定称为全面性可说是实至名归。未来即使英国脱欧,可衔接欧盟对外FTA与他国建构新的FTA以为补强。

日英CEPA也为英国加入《跨太平洋伙伴全面进步协定》(CPTPP)铺路,日英CEPA附加的信件中纳入日本支持英国加入CPTPP的立场,所以英国有可能成为CPTPP第一个新增会员。届时CPTPP将不仅局限在环太平洋区域,也将涵盖属于大西洋区的英国,影响力不容轻忽。

另外涵盖中、日、韩等15国的《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP),将会在11月东协高峰会签署,显示全球区域经济整合走向大型FTA竞合的趋势。

未来若是川普连任,日本会希望与美国进行实质FTA谈判,而非一直在美国利益中打转。反观若是拜登当选,日本会积极游说美国重返CPTPP ,以完成其FTA另一重要拼图。

日本过去由于顾忌国内敏感项目开放,在区域经济整合非常被动,但是近年来日本採取开放策略。除了广签FTA外,为因应美中贸易战及新冠肺炎,日本更是主动合纵连横组成国际供应链联盟,与自由贸易协定互补,以确保产业竞争优势,日本已成为全球区域经济整合亮点。

未来台湾面对大型FTA陆续形成更具挑战,加入RCEP 对台湾是遥不可及,不过台湾早就表达加入CPTPP的意愿,也持续在做准备工作,但日本却一直没有明确支持;何时可以得到日本背书,取得CPTPP入场券,对台湾来说至为关键。(作者为中华经济研究院区域发展研究中心主任)

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