距离11月3日美国总统大选仅剩4天时间,鉴于此次通讯投票人数突破歷史新高,加上部分州在选举日才会开始计算这些大量选票,外界预期今年选举结果恐怕无法在当晚出炉。

严格来说,美国大选结果要到12月选举人团投票才能确定,但大家通常以落败候选人致电对方承认败选的时间认定。比方说,欧巴马2012年于选举日美东时间晚上11点38分宣布胜选,川普2016年则于隔天凌晨2点29分宣布胜出。

据佛罗里达大学「美国选举计画」(U.S. Elections Project)统计,美国迄今已有8,204万人投票,约是2016年大选总票数的59.5%,而这可能使得今年投票率创下百年来新高。已邮寄出去的选票达到5,366万。

专家预测,今年大选投票人数可望轻松超越2016年的1.38亿人,当时提前投票人数仅约4,700万。

随着美国新冠疫情升温,许多民眾选择提前亲自或通讯投票,但这些选票却令计票变得更加复杂费时。

美国不同州对于邮寄选票截止收件日、有效票认定与开票程序的规定有着极大落差。佛州与亚利桑那州在大选日前便会预先处理这些选票,但威斯康辛州与宾州必须等到当天才会计票,这意味着后者开票时间将拉得更长。

乔治亚州仅受理在选举日当天或之前寄达的选票,俄亥俄州则接受较晚抵达的选票,只要邮戳显示11月3日前寄出即可。

此外,在部分州,选举日现场投下的选票将先统计,之后才会开始计算通讯选票,这可能使得川普的选票率先开出,毕竟他不断呼吁支持者当天再投票,理由是邮寄投票易衍生舞弊。部分州开票程序则相反,通讯选票先计算,而这可能使得初期计票局面有利于拜登。

若大选日没有任何一方明确领先,要统计全部选票可能得耗费几周时间。若是关键州计票出现争议,最后可能必须上诉至最高法院解决,而这意味大选结果恐怕会拖得更久。

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