美国日益恶化的新冠病毒疫情,是拜登入主白宫后的棘手挑战。目前拜登周一成立的防疫小组,着手规划多项措施,包括推动全国戴口罩、恢復欧巴马健保、全民免费病毒筛检等。

拜登表示,对抗新冠疫情是行政团队最重要战役之一,他对于近期疫苗进展乐见其成,但呼吁人民仍不可掉以轻心,因为「这场防疫大战距离结束还要数月时间」。

美国疫情仍然严峻。过去两周来,美国每日新确诊人数增逾70%,平均每日人数达12万7千人的最高纪录。总计美国染疫人数1,050万人,死亡逾24万2千人,住院人数亦创逾6万7千人的歷史高峰。

外媒整理拜登团队发布多项防疫措施。首先,拜登将推行全民戴口罩,他在竞选时曾力促美国人民戴上口罩,强调「只要人们在接下来几个月戴口罩,就可拯救数万人的性命」。

第二是提供有薪病假以及照顾假。拜登曾表示,疫情凸显出数百万劳工缺乏保护机制,像是有薪病假与照顾假的福利,他另提议应该针对冒着健康风险和低薪的基层劳工发放安全津贴。

第三则是加强美国疾病管制与预防中心(CDC)对新冠病毒病患的追踪。今年稍早美国政府一度取消CDC收集医院提供疫情数据的职责,随后在公卫官员反弹下,又于8月恢復原政策。对此,拜登强调希望能有更透明的资讯,他将指示CDC建立即时看板系统以追踪全美新冠病毒住院人数,尤其是加护病房和急诊,以及重要医疗设备的供应讯息。

第四是致力恢復欧记健保,此为拜登竞选的首要政见之一。第五为免费提供全民新冠病毒检测,无论是否拥有医疗保险,「我们应该投资更多资金于病毒筛检与追踪」。

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