美国联准会主席鲍尔(Jerome Powell)1日出席参议院听证会,他在预先准备的书面证词表示,自新冠疫情春季爆发以来,Fed为了稳定信贷市场推出一系列措施,而这些年底即将到期的贷款计划协助释放将近2兆美元资金,暗示此时并非退场时机。他亦指出,随着近日确诊病例攀升,美国经济前景恐陷入「高度不确定性」。

鲍尔在周一公布的证词表示,国内外疫情升温令人担忧,因为这意味着未来几个月将充满挑战。除非大家确信恢復各式活动安全无虞,否则经济不可能全面復甦。

鲍尔指出:「如同我们在疫情期间不断强调的,美国经济前景充满高度不确定性,其中很大部分取决于防疫成效。」

鲍尔强调,就中期来看,疫苗有所进展虽是好消息,但目前仍存在「重大挑战与不确定性」,包括疫苗推出时机、生产、分配以及在不同群体的效果,现在仍难评估这些发展对于经济带来的影响与范围。

鲍尔表示,Fed为了支持金融市场推动一系列紧急贷款计划,而这些举措成功恢復私人贷款机构的信贷流动,释放近2兆美元支持企业、城市与各州政府。

这些贷款措施将于今年12月31日到期,但财政部长穆努钦(Steve Mnuchin)早在11月19日时便宣布「中小企业贷款」(Main Street Lending Program)等五项计画到期后将不予延长。

这些贷款项目对于市政与企业债券市场提供必要支持。这暴露出财政部与Fed在此事上意见不合。穆努钦不支持延长贷款计划,理由包括市场已经恢復、相关法条不允许以及资金应获得更好运用等。但Fed日前表态,疫情尚未消退,紧急贷款项目此时不宜退场。

穆努钦周二与鲍尔一同出席参院金融委员会听证会,但鲍尔在证词里并未针对双方分歧多做阐释。

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