我国平均每4分钟42秒就有1人罹癌,10大癌症中又以「无声杀手」肺癌高居死亡率首位,多数患者确诊时已濒临晚期,不适合接受手术,成为治疗的一大障碍,如今免疫疗法技术日趋成熟,卫福部提供免疫疗法健保,让更多肺癌患者盼到延续生命的一丝曙光。

桃园医院胸腔科主任李世伟表示,肺癌初期没有症状,超过5成以上患者确诊时已步入晚期,而过去健保给付的治疗方式仅有标靶药与化疗,但使用标靶药,须先进行基因检测,结果为阳性才能使用,阴性仅能接受化疗。

2018年健保将免疫疗法纳入给付,但限制基因检测结果阴性者,且接受PDL1的生物标记检测,比例超过50%才符合,今年11月卫福部放宽免疫疗法给付条件,让不适合化疗的病患也能够透过健保享受免疫疗法的治疗效果。

李世伟说,免疫疗法是透过活化身体的免疫系统,协助免疫细胞辨别、锁定癌细胞,使免疫细胞恢復正常,转而攻击癌细胞,与过去无差别攻击的化疗相比,效果不仅较好,副作用也相对低。

李世伟透露,曾有一名年近8旬的肺癌患者,原本已卧病在床无法行动,但经免疫疗法2个疗程治疗后却开始能行走,「原本需要别人带来看诊的,现在竟然还能够带别人来看诊」,而个案经1年半的治疗后,肿瘤大小也从原先的7、8公分,缩小为1公分。

不过免疫疗法费用不低,符合健保给付资格者最多只能治疗2年,李世伟表示,健保资料显示,肺癌已核定超过800人用药,其中超过3成的患者有效;若根据国际大型临床研究资料,免疫疗法第一线用药效果更是显着,就算患者使用2年后停药,也有8成的比例第3年还存活,显示免疫疗法可有效帮助控制癌细胞。

李世伟认为,对于PDL1检测低于50%以下的患者,仍有近半无法照顾到,考量健保财政支出,建议可思考採取化疗搭配免疫疗法的方式做部分负担,让更多肺癌患者减轻经济压力来接触免疫疗法。

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